Kategorier
Cypriots Engelskspråkig media Turkish

Turkiska cyprioter väljer ledare när insatserna skjuter i höjden i Medelhavet

NICOSIA, Cypern (AP) – Turkiska cyprioter började rösta på söndag i en ledningsavrinning mellan en sittande som lovar en kurs som är mindre bunden av Turkiets diktat och en opposition som föredrar ännu bättre band till Ankara. Insatserna har skjutit i höjden när kampen om energirättigheter i östra Medelhavet har intensifierats.

Den erfarna sittande Mustafa Akinci, 72, är en mästare för turkcyprioter som motsätter sig Turkiets totala dominans av sina angelägenheter. Hans hårda opposition Ersin Tatar, 60, förespråkar fullständig anpassning av den turkcypriotiska politiken med Turkiets, regionens kund.

Medelhavsområdet Cypern delades 1974 när Turkiet gick in efter en kupp av unionsfans med Grekland. Endast Turkiet erkänner en brytande turkcypriotisk stat i norr som är ekonomiskt och militärt beroende av Ankara. Öns världsomspännande erkända regering har sitt säte i den grekcypriotiska södern och är en del av Europeiska unionens 27-nation.

Striden mellan turkcyprioter som försöker behålla mer att säga om hur de är styrda och de som vill promenera i lockstep med Turkiet har varit en framträdande funktion i tidigare ledningslopp men denna tävling verkar mer polariserad än någonsin.

Akinci har faktiskt påstått att Turkiet har deltagit i “oöverträffad” inblandning under hela projektet till förmån för Tatar och att han och hans hushåll faktiskt har fått risker att tappa ur loppet.

“Vi förstår att saker ägde rum som inte borde ha hänt”, uttalade Akinci efter att ha röstat och tillade att han vill att medborgarna ska se över söndagens val med “stolthet för den turkcypriotiska demokratin och viljan.”

Tatar kantade ut Akinci i den inledande omröstningen med mindre än tre procentenheter men Akinci har nu faktiskt fått hjälp från kandidaten till tredjeplatsen. Analytikern Tumay Tugyan säger att tävlingen kan gå i båda fallen eftersom Tatar uppvaktade en betydande pool av medborgare från de cirka 200 000 starka väljarna – speciellt i backwoods – som kanske inte faktiskt har röstat i det preliminära.

Tatar rekommenderade medborgarna att gå ut och slå den första omgångens rekordlåga valdeltagande.

“Det viktiga är att visa vår vilja och skicka ett meddelande till världen”, sa Tatar efter omröstning.

Ett allra första test för vinnaren blir en konferens med grekcyprioter och Cyperns ” garantier ” – Grekland, Turkiet och Storbritannien – som FN: s generalsekreterare Antonio Guterres förväntas ringa snabbt. Målet kommer att vara att ta reda på om det finns tillräckliga gemensamma drag för att återuppta inaktiva fredsförhandlingar.

Nästan fem år av FN-underlättade försök att åstadkomma återförening baserat på en federal struktur har faktiskt slutat fungera.

Akinci tycker att federation är den enda vägen mot ett fredsavtal. Tatar delar den turkiska federala regeringens uppfattning att federation kanske inte är det mest lönsamma alternativet och alternativ som ett tvåstatligt erbjudande borde eftersträvas.

Spänningarna har faktiskt ökat under sommarsäsongen i vatten utanför Grekland. och Cypern över havsgränser och energi expeditionsrättigheter efter att Turkiet omfördelat ett forskningsstudiefartyg nära den grekiska ön Kastellorizo. Omflyttningen betvivlar nya samtal som syftar till att lösa oenigheten.

Turkiet insisterar på att det har all laglig rätt att leta efter kolväten i vatten där Grekland och Cypern förklarar unika ekonomiska rättigheter. De grekiska och cypriotiska regeringarna anklagar Turkiet för brott mot global lag. Oenigheten väckte oro för en militär tvist mellan Grekland och Turkiet, Nato-medlemmar som är starka regionala konkurrenter.

Läs mer