Kategorier
Dangerous Engelskspråkig media Trump’s

Trumps farliga MAGA Kitsch | Åsikt

Den 17 september markeras årsdagen för undertecknandet av USA: s konstitution och är federalt erkänd som Constitution Day and Citizenship Day . Som sådan är det en dag som är avsedd att erkänna “alla de som fått amerikanskt medborgarskap” och mer nyligen utbilda studenter och federala anställda om konstitutionen. Med hjälp av detta datum som bakgrund meddelade president Donald Trump att han kommer att inrätta en “patriotisk utbildning” -kommission och en läroplan för att låta “våra söner och döttrar … veta att de är medborgarna i den mest exceptionella nationen i världens historia. “

Men däremot , Har Trump inte lyft fram amerikansk exceptionellism utan snarare hans förkärlek för politiska strategier som används av regimer som Amerika traditionellt definierar sig mot. New York Times ‘ prisbelönt 1619 Projekt om det varaktiga arvet från slaveri i USA och kallade dem ett “ korståg mot amerikansk historia ” och “giftig propaganda, ideologiskt gift som, om det inte avlägsnas, kommer att lösa upp de medborgerliga band som binder oss samman. Det kommer att förstöra vårt land. ” Som sådant bygger tillkännagivandet Trumps senaste kampanjtal och flyttar till federal utbildning adressering av ihållande rasism och sexism. Det bidrar också till hans mångfacetterade angrepp på amerikanska institutioner och ideal för att till synes skydda just dessa saker.

Med tanke på den begränsade roll som den federala regeringen spelar i utbildningen, är Trumps “patriotiska tillkännagivande om utbildning var en annan handling av politisk teater under ett valår där presidenten kämpar för att flytta uppmärksamheten från COVID-19 och ekonomi. Mer exakt är det dock en form av “politisk kitsch” som bör vara bekant inte bara för de som har följt Trump sedan hans 2016-kampanj utan också de som har kunskap om livet under förtryckande regimer.

Newsweek-prenumerationserbjudanden>

Skrivande om sitt hemland Tjeckoslovakien under Sovjetisk kontroll, författaren Milan Kundera definierar “kitsch” i The Unbearable Lightness of Being som en önskan att radera allt i livet som befunnits vara “väsentligen oacceptabelt.” Kitschs våldsamma förnekelse av allt som anses vara ful och obekväma har länge gjort det attraktivt för korsfarare av olika ränder – ju styvare ideologiska rörelsen är, desto mer attraktiv och kraftfull är kitschens drag. “Politiska rörelser vilar inte så mycket på rationella attityder som på fantasier, bilder, ord och arketyper som samlas för att bilda den här eller den politiska kitschen”, skriver Kundera.

Smithsonian sekreterare Lonnie G. Bunch III, som var grundare av National Museum of African American History and Culture, beskriver Trumps besök till museet i hans 2019-memoar. Trump-tjänstemän berättade för honom att presidenten “var på ett dåligt humör och att han inte ville se något” svårt “,” skriver Bunch. Inte överraskande kallar den här veckans verkställande order Smithsonian som en av de institutioner som stöder åsikter betraktade som “strid grundläggande förutsättningar som ligger till grund för vår republik. “

Trumps kampanj” Make America Great Again “har alltid definierats av dessa impulser – önskan att ta bort” oacceptabla “eller” oamerikanska “element. , både internt och externt. De hindrar hans väg till ett idealiserat, obefläckat amerikanskt förflutet. “Grand March är den fantastiska marschen”, skriver Kundera om detta koncept. “Det fortsätter och fortsätter, trots hinder.”

Presidentens lista över bekanta hinder har inkluderat mainstream-press och invandrare . När valet närmar sig har han lagt till Demokratiska partiet , de protesterar mot polisvåld och alltmer själva vårt valsystem .

Prenumerationserbjudanden på Newsweek>

Trump vänder sig till utbildning och fokuserar på en annan grupp med en historia av att vara demoniserad i förtryckande regeringar. Ibland kallas “intelligentsia” – eller med presidentens ord de ansvariga för “vänsterindoktrinering i våra skolor” – de ses som på samma sätt oacceptabla eftersom de också komplicerar den nationella myten. De ställer frågor om vårt kollektiva förflutna, och de anger korrekt att USA alltid har och fortfarande kämpar med den “självklara” sanningen att “alla människor skapas lika” och gör “frihet och rättvisa för alla” till verklighet.

President Donald Trump
President Donald Trump talar vid en “Great American Comeback” -kampanj på Cecil Airport den 24 september i Jacksonville, Florida. Joe Raedle / Getty

Medan Kunderas kommunistiska Tjeckoslovakien är åtskild från oss efter tid, geografi och ideologi, överbryggar den sammanhängande underliggande logiken hos kitsch dessa klyftor och undergräver myten om amerikansk exceptionism som Trump förespråkar. Som Kundera skriver, “Inom ramen för totalitär kitsch, ges alla svar i förväg och utesluter alla frågor. Därav följer att den verkliga motståndaren till totalitär kitsch är den som ställer frågor. En fråga är som en kniv som skär genom scenbakgrunden och ger oss en titt på vad som ligger dolt bakom det. “

Trumps ihållande offentliga uttalanden uppmanar oss att följa honom i kramar och kysser flaggan och svänger konstitutionen, medan vi arbetade för att hindra oss från att se på dem som mer än rekvisita och pompa. Att se dem som mer än symboler är att riskera att komplicera dem och ge dem substans. Samtida stipendium, populärt i journalistiska insatser som 1619-projektet, driver oss att förstå komplexiteten, att möta de historiska rötterna av ihållande nationella problem och att försöka ta itu med dem. För att göra dessa uppgifter ärligt krävs mod, patriotism och hårt arbete – amerikanska värden som är antitetiska mot kitschens tröstande, om de är våldsamma, fantasier.

Joshua C. Wilson är professor i statsvetenskap vid University of Denver. Han är författare till De nya staterna för abortpolitik , Gatapolitiken av abort: tal, våld och Amerikas kulturkrig och senast medförfattare till Separat men troget: Den kristna högerns radikala kamp för att omvandla lag och juridisk kultur .

De åsikter som uttrycks i denna artikel är författarens egna.

Läs mer