Kategorier
Between Engelskspråkig media Pandemic

The Real Pandemic Gap är mellan det bekväma och det drabbade

Historierna från de främsta linjerna om detta lands övergivande av de fattiga mitt i coronavirus-pandemin är inte bristfälliga. The Washington Post rapporter om de förödande historierna om arbetare som väntar på förmåner från den kalla och trasiga byråkratin från DC: s arbetslöshetsbyrå; en avslutar historien med $ 1 kvar i sin plånbok. The Guardian ger oss berättelser från Djupa söder, där en ung svart kvinna som heter Sandy Oliver räknar antalet människor hon känner som har dött av koronavirus— “Minst 10.” Kaiser Health News detaljer den oroande oundviklighet som Covid-19 sprider genom ett trångt hushåll av latinamerikanska arbetare med låg inkomst och deras familjer i Marin County, där några av de rikaste människorna i Amerika bor.

Dessa upprörande historier, och de miljoner fler som återstår okänd för pressen, avbildar liv som levs i vår misslyckande nation. Detta är den verkliga världen. Men en annan verklig värld finns ovanpå denna verklighet och kväver den: Världen för de rika och mäktiga, där saker och ting är mest bra. Gå upp 14th Street NW i Washington, DC, varje veckodag, och barer och restauranger är nästan lika packade som de var före pandemin. Le Diplomate, den trendiga franska restaurangen, har spillt på Q Street och verkar aldrig mindre än livlig. I en stad där låglönade arbetare väljer mellan risken att dö av coronavirus eller dö av hunger, den professionella klassen politiker och andra arbetare från Bullshit-Job Boom möter ett enklare val: Moules eller hummerfrites?

Coronavirus-pandemin är åtminstone mycket synlig i media. På så sätt skiljer det sig från många andra problem som vi har blivit mer vana vid: inkomstskillnaden, opioidkrisen, ökningen av hemlöshet. Dessa och andra pågående katastrofer drabbade miljontals människor långt innan detta virus dök upp på dessa stränder och har naturligtvis blivit intensifierat och skärpt sedan dess. Men ankomsten av en ännu värre situation verkar inte ha lett till handling. Det är som att det redan fanns en rasande eld som vi bara lät brinna, och nu har Godzilla anlänt – och vi låter honom också rasa. Visst varför inte. Gå för det, kille.

Vi lämnar oss att undra varför Washington inte gör någonting. Men varför gör vi inte heller något? Hur är det att Mitch McConnell lämnar sitt hus utan att vara pelat med ruttna tomater? Hur kan våra ledare och de människor som arbetar för dem fortsätta att visa sina ansikten offentligt? När kommer elden att nå dem? Vad har att ge? Och varför har det inte hänt ännu? Ett svar kan vara att de rika, inklusive inte bara miljardärer utan USA: s vanliga välmående, inte befinner sig någonstans nära så mycket fara. Och vår politik är anpassad till deras frekvens, oavsett vad som händer med de fattiga.

Det var klart från början att pandemins inverkan kommer att kännas oproportionerligt bland vissa populationer och längs förutsägbara demografiska linjer. Ändå var det möjligt att bli förvånad av det snabba och exakta sättet att sjukdomen nollställs in på de grupper som mest försummats av samhället. Tidigt hörde vi om rika människor och kändisar som fick testa när andra inte kunde, Manhattan-eliten flydde till sina andra hem och den förvarade utrustningen som de superska sökt. Nu, månader in i pandemin, är det en annan dynamik som blir tydlig: Krisen påverkar förutsägbart knappt de superrika – men det är inte så illa för de regelbundna rika heller.

Priserna för Covid-19 är mycket högre bland de fattiga, enligt en federal analys rapporterade av The Washington Post . För Medicare-stödmottagare som också är berättigade till Medicaid var andelen coronavirusfall 1 732 per 100 000. För dem med inkomster för höga för Medicaid var den bara 320 per 100 000. Tidigare i pandemin, fattiga stadsdelar i New York City påverkades mycket värre än rika stadsdelar delvis eftersom människorna som bodde där inte kunde arbeta hemifrån eller socialt avstånd, en effekt bekräftad av andra studier. Rasskillnader kvarstår bortom inkomstgränserna, enligt en studie av 10 stora storstadsområden, dock bland län som är väsentligen icke -Vita, fattigare län upplevde fler dödsfall och infektioner än rikare. Orsakerna till de stora skillnaderna i dödsfall i Covid-19 är många och tragiska, inklusive brist på försäkring, värre sjukhus och högre frekvenser av befintliga förhållanden. Namnge nästan alla tidigare missgynnade, försummade eller glömda grupper – svarta människor, spansktalande, infödda amerikaner, fångar, personer på vårdhem, låglönearbetare – och du kommer att finna att de är mer benägna att dö av koronaviruset.

Å andra sidan, för många rika och främst vita amerikaner, är pandemin mestadels osynlig. Cirka 1,5 procent av befolkningen har smittats, varav de flesta inte är rika. En betydelsefull minoritet, cirka 41 procent, av de döda är vårdboende; 62 procent av vårdhemets invånare är främst stöds av Medicaid. Naturligtvis kan de välmående inte helt undkomma pandemiens ravages; rika människor kan och dör av denna sjukdom. Men trenden är klar: De människor som hade det bättre i början av pandemin klarar sig mycket bättre nu. Pandemin är inte något de har sett eller känt; det är bara det som har hindrat dem från att åka till sina favoritrestauranger, ta sommarsemester eller träffa vänner i barerna. Det avbröt deras favoritsporter, försenade konserter och skjutit upp bröllop. Men det gjorde dem inte eller någon av deras vänner sjuk. Det dödade inte deras föräldrar. Det har mest varit besvär.

Människor som har undkommit de allvarliga och existentiella hoten från pandemin måste fortfarande leva under den långvariga skuggan av en nationell nödsituation och titta på när sjukdomen plockar småföretag från sina kvarter medan de kämpar genom intensiva anfall för förlust, fruktan och ennui. Vi bör inte avfärda dessa erfarenheter, men de är i en annan skala än stressen att välja mellan att gå till ditt dåligt betalda livsmedelsbutikjobb, där dina kollegor redan har blivit sjuka, eller förlora din inkomst och din lägenhet. Eller att vara rädd för att gå till sjukhuset om dina andningssvårigheter eftersom du är en icke-dokumenterad invandrare, rädd för att bli deporterad. Eller har inget annat alternativ än att live i trånga kvarter, slitande timmar om dagen för att plocka tomater till fattigdomslön.

Milliardärsklassen har varit en alltför synlig skurk under vårt krisår, efter att ha kasserat en ytterligare 434 miljarder dollar under pandemin medan miljoner andra har tappat allt. Det är trivialt lätt för dem att undvika viruset. de kan jaga ner i en av flera herrgårdar eller föreningar med personalstyrkor för att få dem vad de behöver. Kritiker till vänster har antagligen klokt fokuserat på dessa oligarker som källan till våra samhälleliga elände de senaste åren. Det är lätt att illustrera problemet med ojämlikhet genom att notera den otroliga skillnaden mellan hundra tusen dollar och hundra miljarder dollar. Ingen bör ha en miljard dollar; de som gör det kan använda sin rikedom för att oproportionerligt påverka det politiska systemet för att upprätthålla status quo.

Men det finns en klyftan som har varit svårare att prata om: Den mellan amerikaner som tjänar på medianinkomsten eller mindre och amerikaner som tjänar två eller tre gånger den lönen. Livet är oerhört annorlunda för människor som tjänar $ 30 000 och människor som tjänar $ 300 000 – inte på samma skala som avståndet mellan den genomsnittliga amerikanen och Jeff Bezos men ändå tydliga. Livet skiljer sig också väsentligt mellan människor som tjänar $ 30.000 och människor som tjänar $ 130.000.

Dessa människor har förmodligen en bra, om inte perfekt, situation som går: De har anständiga jobb och kan förmodligen arbeta hemifrån. De har sjukförsäkring genom sitt jobb, vilket också ger dem betald semester och sjukfrånvaro. De har pensionskonton, även om dessa kan misslyckas CNBC-testet . De vet inte hur det är att ansöka om Medicaid eller låginkomstbostäder. De bor inte i matöknar. De kan ofta använda de tjänster som tillhandahålls av vår app-underklass, få mat, matvaror eller vad de vill leverera till deras dörr.

Dessa små bonusar i ett bekvämt liv sträcker sig från grundläggande rättigheter som regeringen borde tillhandahålla – men inte – till bekvämligheter och mindre lyx, varav ingen är allmänt tillgänglig. Även om du aldrig skulle missa detta liv för dem som lever i inkomststratosfären, har tillgången till dessa förmåner en tendens till att snedvrida ens förståelse för de mindre lyckliga amerikanernas svåra behov, liksom den amerikanska tendensen att skylla individer för deras fattigdom. Det amerikanska politiska systemet körs på en hård cocktail av samtidigt kodning och hot mot de övre medelklasserna – ständigt försäkrar dem att de inte kommer att behöva ge upp något för att hjälpa de fattiga men också varna dem om konsekvenserna av att försöka. Arbetsgivarsponserad försäkring är ett bra exempel på denna dynamik: De som tjänar på dess existensen upprätthåller sitt grepp om denna rikedom genom att hota de som är beroende av denna hälsotäckning med tanken att allt kommer att bli värre om detta jämförande privilegium förloras. Du kanske inte älskar din privata försäkring, men vill inte tappa den, eller hur?

Den ekonomiska avgiften för pandemin är så omfattande och omfattande att den har påverkat även människor som är ganska välmående: Pew rapporterar 18 procent av “övre inkomst” (över $ 112 600 i årsinkomst) människor har permitterats eller förlorat sina jobb sedan pandemin började (jämfört med 39 procent av “lägre inkomst”) personer som tjänar mindre än $ 37 500). Men de med bekvämt arbete i professionell klass – personer som gör jobb som marknadsföring eller sociala medier eller som verkligen skriver om nationell politik för en tidning – är mycket mer benägna att ha förblivit bekväma. Människor vars jobb var fruktansvärda, smärtsamma och tröttsamma under normala tider är mer benägna att ha varit i helvete under de senaste månaderna. Och avgörande, ju mindre pengar du hade innan pandemin, desto svårare är det att väder förlusten av ett jobb. Som Pew rapporterade, sa 75 procent av de i de övre inkomsterna att de hade akutfonder för att överleva tre månaders nöd; bara 23 procent av personer med lägre inkomst sa detsamma.


Av en mängd helt oacceptabla skäl har federala och statliga regeringar bevisat ovillig för att ge tillräcklig lättnad som skulle ha gjort att fler amerikaner kunde undvika de allvarligare effekterna av pandemin. Lagstiftare kunde ha betalat arbetare för att stanna hemma, ge löpande stöd till branscher som inte säkert kan öppna eller erbjudit ekonomiskt stöd till föräldrar för barnomsorg istället för att rusa dem tillbaka till skolan . Dessa förnuftiga alternativ fanns inte på bordet. Efter att den första omgången med litet lättnad upphörde i slutet av juli har ingenting hänt. Som att någon bryter sin kost med en extra kaka och bestämmer sig för att de lika gärna skulle kunna HAM på en hel hylsa av Milanos, har nationens ledare blåst förbi sin tidsfrist och har kastat upp sina händer. De har inte försökt någonting och de är alla på idéer, man.

Som många har observerat är Förenta staterna trasiga, knappt ett land längre. Tiotals miljoner människor är i verkligt desperat behov av hjälp. Vissa behöver skydd mot utkast. Andra kräver räddning från de farliga förhållandena i vårdhem och fängelser. Många fler behöver bara arbetslöshetspengarna som staten är skyldiga dem. En del av detta land som är större än många europeiska länder har övergivits till livsförstörande kaos. Mindre än två veckor sedan den extra arbetslöshetsförmånen gick ut har lagstiftare sluta scenen och media har till stor del gått vidare för att täcka Kamala Harris.

Frågan om varför det inte är omfattande protester eller uppror i stor skala specifikt om detta är värt att överväga. Kanske borde det vara förvånande att ingen har bränt ned ett arbetslöshetskontor. Den svårfångade detaljen är att vi talar om människor som länge har lämnats till vissna; många lämnades övergivna under den senaste finanskrisen och dess efterdyningar. Miljontals vanliga amerikaner har levt sina liv som grodorna som kokar i stramhetens vatten och neoliberala försummelse. Istället för att kanalisera deras raseri till ett trasigt politiskt system som inte har svarat på deras behov, publicerar de om att begå självmord på Reddit.

Det finns uppenbarligen ett stort problem i vårt politiska system, där den pågående katastrofutvecklingen inte nödvändigtvis översätter till ett valhot för republikanerna. Som min kollega Osita Nwanevu noterade nyligen, det republikanska partiet isoleras från sina egna misstag av absurditeten i senaten som institution och deras allmänna framgång med att strukturera det politiska systemet kring deras fortsatta seger. Liksom den rika chefens brorson som får en praktikplats och tillbringar den jävla runt på internet och trakassera sina medarbetare, vet partiet vad det kan komma undan med och hur mycket. Vår demokrati har varpats så att ett av de ansvariga parterna i Washington flamboyant kan omfamna fattiga amerikaners massdöd genom att veta att konsekvenserna kommer att vara för små för att vara av verklig oro.

De överlevande invånarna på vårdhem som låter sina patienter dö är troligtvis inte mycket av en kraft vid valurnan. Det svarta och spansktalande folket som drabbats av koronaviruset är inte en valkrets som det republikanska partiet försöker föra in i sitt tält. Det känns fruktansvärt troligt att det anemiska svaret från både kongressrepublikaner och Vita huset har mycket att göra med det faktum att denna pandemi drabbade fattiga och icke-vita amerikaner – människor som de aldrig har haft stort intresse av att hålla vid liv.

Som svar , vi kräver att dessa amerikaner går och röstar. Men det är inte så enkelt. Det är sant att ju mindre pengar du har, desto mindre troligt är du att rösta. År 2018 väljare med kandidatexamen och avancerade grader ökade sitt deltagande med mer än 12 procent sedan 2014; för väljare utan gymnasieexamen var ökningen 5 procent. Men hinder för att rösta är mycket större för svarta och latinamerikanska väljare. År 2018 fann en studie mycket längre tid väntetider i mestadels minoritetsdistrikt; förekomsten av sådana väntetider alls, än mindre bilderna av rader som sträcker sig i timmar, avskräcker oproportionerligt väljarna som har jobb eller barn. Universalröstning per post kan förbättra problemet. Men även om vi inte hade en president som böjde sig för att undertrycka detta alternativ, begränsar hindren i vägen för dem som är utkastade eller på annat sätt fördrivna från sina hem under pandemin detta alternativ. Sedan, som alltid, är det frågan om vad de röstar för. De flesta människor bor i säkra säten, och tiden för att påverka vem som visas på omröstningen passeras för det mesta. Joe Biden noterade sin seger på Super Tuesday, bara några dagar innan pandemin jagade Amerika in i lockdown.

Fakta är dessa: Vi har ett land där fattiga, icke-vita människor lider och dör av ett mystiskt virus och där rika, vita människor fortsätter att leva sina liv mestadels lika bekvämt som de gjorde tidigare. Våra ledare har abdikerat sitt ansvar att göra någonting åt det, och det verkar inte finnas någon mekanism för att kasta dem alla ut. Hela tiden har det känt som något måste ge; någon gnista kommer att tända de fullständigt förtryckta och hopplösa i detta land för att säga nej, strejka, explodera. Men faktum kvarstår att i Amerika, när något kollapsar, landar det på de fattiges rygg.

Läs mer