Kategorier
Engelskspråkig media shoulders Standing

Står på axlarna till Riot Grrrl: Story Juice och punk feminism i spel

I en av hennes självpublicerade zines skrev Tobi Vail – en central figur på 90-talets Riot Grrrl-rörelse: “Jag känner mig helt utesluten från allt som är så viktigt för mig. Och jag vet att detta delvis beror på att punkrock är för och av pojkar. “

Det är en känsla som många kvinnor kanske känner igen i spel idag: en miljarder dollar, mansdominerad industri där stora företag som Tencent, Ubisoft, EA och en handfull andra sätter tonen.

Riot Grrrl-rörelsen var unapologetiskt feministisk och genomförde en varaktig förändring i musikkulturen. Men det nya varumärket av punkfeminism som det hjälpte till att skapa har spridit sig bortom musiken och etablerar nu rötterna i spelbranschen med studior som Story Juice.

“GamerGate och dess giftiga kvinnohat berättar. oss finns det ett problem i branschen, säger Dr Hannah Wood, grundare av den Plymouth-baserade mikrostudion. “Vi vet kulturellt att det finns problem med lönesjämlikhet, tampongskatt, vårdansvar, ojämlikhet i föräldraledighet, emotionell arbetskraft, sexuella trakasserier, det faktum att kvinnor kallas bossiga och inte män, glastaket där du inte har kvinnor i ledande roller …

“Representationen av könsroller i berättelserna vi berättar är avgörande för vår framtid. Det hjälper oss att drömma om vad vi kan vara “

” Representationen av könsroller i berättelserna vi berättar är avgörande för vår framtid. Det hjälper oss att föreställa oss och drömma om vad vi kan vara. De saker vi ser kan förvandlas till vår verklighet och förändra världen. Vi kan känna oss maktlösa mot episka problem, men genom att sätta nya spelberättelser i världen som utforskar dess utmaningar och komplexitet finns det potential att förändra förståelser om frågor som kön. Vi kanske inte genvägar till utopi, men vi kan knuffa saker med. “

En före detta journalist, Wood gjorde sin doktorsexamen om berättande i spel och uppslukande teater efter att ha blivit intresserad av möjligheterna att digital berättande och undervisar nu deltid vid Plymouth University. Från början med kundarbete med organisationer som Framtidens publik har Woods ambition för Story Juice ökat under de senaste två åren och blivit “investerad i att förändra berättelsen för kvinnor och olika kön i spel “med sina två titlar: The Glass Ceiling Games och Underland.

Spelindustrin ligger kvar efter andra kreativa industrier när det gäller jämställdhet, med endast 21% varumärke av arbetskraften, 11% i kreativa roller och färre fortfarande i kreativa ledarpositioner. Men Wood konstaterar också att det är “också bakom innehållet.”

1

Dr Hannah Wood

“Var är vår version av [the TV series] Jag får förstöra dig eller Fleabag eller The Guilty Feminist podcast ?, säger hon. “När jag letade efter feministiska spel i App- och Google Play-butikerna förra året visade jag upp bröllopsplanerare och kvinnabrottningsappar och Reigns: Her Majesty – ett relevant spel som gjorde riktigt bra. Det är inte så att det inte finns någon” t feministiskt innehåll; det finns och det finns spel jag älskar, men det är en minoritet och i indieutrymmet. “

Wood konstaterar att Riot Grrrl kritiserades för rasism, transfobi och klassism, och säger att Story Juice grundar sig på idéer om intersektionell punkfeminism som tar hänsyn till kön, ras, förmåga, ålder, sexualitet, klass och andra underrepresenterade röster när det gäller att göra spel.

“Story Juices feminism är korsning, femte vågen och där med en stor F”, säger Wood. “Deborah Frances-White, som är värd för The Guilty Feminist, sa:” Det handlar inte bara om att få hammare för att krossa saker, det handlar om att ta med tegelstenar för att bygga den värld vi vill bo i. ” Det är där punk-delen kommer in, för det är en DIY-kultur. När du inte kan se dina historier och perspektiv i en bransch måste du placera dem där. “

The Glass Ceiling Games presenteras som ett “punkalbum du kan spela” och Wood beskriver det som “The Olympics meets Buffy the Vampire Slayer.”

“Var och en av nivåerna är symboliska för större kulturella problem kring löneskillnader mellan könen, ojämlikhet i föräldraledighet, sexuella trakasserier, känslomässig arbetskraft, omedveten partiskhet, könsstereotyper”, fortsätter hon. “Musiken är central för spelets berättande och estetik och bandet Go Fallopian! – som är dessa fenomenalt begåvade musiker Anna Wheatley, Ben Hudson och Jimi Stewart – bildades bakom projektet.

“När du inte kan se dina historier och perspektiv i en bransch måste du placera dem där”

“Jag var starkt intresserad av roller derby-scenen, som är en annan DIY-kultur som tar mycket inspiration från Riot Grrrl, och den uppmuntran för kvinnor och flickor att dela sina erfarenheter genom att skapa konst, musik och zines, och firar skapande snarare än perfektion eller formell skicklighet. Jag känner att vi lägger till spel i raden i Riot Grrrl-manifestet som säger: Eftersom vi tjejer längtar efter skivor och böcker och fanzines som talar till oss som vi känner ingår i och kan förstå på våra egna sätt. “

Wood, som tar stort intresse för hur spelmekanik interagerar – eller misslyckas med att interagera – med berättelsen, säger mekaniken i Glass Ceiling Games “kommer från vår egen erfarenhet, de av vänner och människor vi har rådfrågat i processen att göra det.” Wood vill utforska hur kombinationen av mekanik och berättelse kan öppna människor för andra perspektiv.

“Det handlar om att sätta spelare i det perspektivet”, tillägger hon. “Vi försöker göra det med humor och börja samtal. Och verkligen slutet på spelet när du tar ner skyskrapasymbolen för en patriarkal värld, frågar det vad du nu ska bygga. “

Wood fortsätter: ”Unga män som spelade första nivån i The Glass Ceiling Games på EGX sa att när catcallsna blev överväldigande i slutet av nivån hade de plötsligt en känsla av hur det kan kännas att ha det som tar upp ditt huvudutrymme snarare än att kunna fokusera på dina egna behov och behov och framtid.

“Jag tror att genom poetisk mekanik finns det potential att öppna upp nya förståelser och nya berättelser som resonerar på olika sätt än andra berättande konstformer eftersom vi också förkroppsligar dem genom lek.”

I sin tur hoppas Wood att provocera, diskutera och göra förändringar genom att erbjuda en “katartisk maktfantasi. En chans att göra saker som du kanske önskar att du kunde göra i verkliga livet.”

“Jag tror att du ibland behöver ta makten och fördela fördelarna på nya sätt för att ändra berättelsen”

“Det finns etiska frågor att tänka på om de spelarformade hålen vi skapar i spelvärlden”, tillägger hon. “Kan de förändra hur vi tänker på frågor som kön och hjälpa oss att skapa alternativa och önskade framtidsutsikter? Jag har haft erfarenheter där nedsänkning i en annan verklighet har uppmanat mig att ändra min verklighet eller hjälpt mig att upptäcka glömda eller nya delar av mig själv.

“Jag är också intresserad av hur spel kan ge oss representationer som speglar vem vi verkligen är så att vi kan kasta bort vikten av falska könsförväntningar, stereotyper och kulturellt konstruerade roller. Feminism hjälper alla. “

Det finns en potentiell konflikt i hjärtat av Story Juice, eftersom dess punk feministiska filosofi borstar mot spelvärlden. Story Juice står” på axlarna av Riot Grrrl, “som var en starkt antikapitalistisk rörelse, så hur förenar Wood den konflikten mellan punketos, men verkar i storpengsspelindustrin?

“Svaret på den frågan handlar verkligen om återinvestering av eventuell vinst i framtida arbete, i våra värderingar, att hjälpa andra med liknande uppdrag, i allierade orsaker och i alternativa arbetsmodeller,” säger hon.

Wood hämtar inspiration från projekt som Hello Sunshine, framme av skådespelaren Reese Witherspoon, där de anställda äger företagets aktier, och det finns en plattare hierarki, men inser att det fortfarande är mycket mer växande att göra först.

“Vi är inte på något av dessa stadier än. Just nu behöver vi investera för att få spelen färdiga. Vi har fått lite ekonomiskt stöd från UK Games Fund, Creative England och South West Creative Technology Network och är också självfinansierande med hjälp av klientarbete. Det är en svår fråga eftersom speltillverkning kräver pengar för att få saker gjorda, betala människor så att de kan leva. Konstnärer och människor i de kreativa branscherna, inklusive mig själv, kan ofta utnyttjas, uppmanas att arbeta gratis eller för “exponering”, vilket är en upprördhet.

“Jag tror att du ibland behöver ta makten och fördela fördelarna på nya sätt för att förändra berättelsen. Ibland måste du uppfinna strukturerna och andra gånger – inspirerad av [a speech by American activist] Mario Savio – du måste sätta din kropp på spakarna och få maskinen att stanna. “

I mars fick Story Juice 25 000 £ i UKGF-finansiering för The Glass Ceiling Games, och har planer på att lansera en Kickstarter snart. Spelet är släppt på mobilen mot slutet av sommaren 2021.

Läs mer