Kategorier
Engelskspråkig media Sports years

Sport, för 4000 år sedan

Denna lerplatta kommer från Larsa Irak och tillverkades för omkring 4000 år tillbaka. Såvitt jag förstår är det den äldsta representationen av sporter i mänsklig historia, som slår jämförbara scener målade på egyptiska gravplatser av ett par ett sekel. De professionella idrottarna är till vänster och deltar i en estetiskt extraordinär dock igenkännbar boxningsmatch (de 2 till höger är musiker).

Jag sa “producerade” nyligen och gjorde det medvetet. – dessa slags plack massproducerades, gjutna från formar och hängdes upp i hem, tillsammans med andra plack bestående av till exempel jaktscener och nakenbilder. Våra boxare, för att uttrycka det enkelt, dekorerar motsvarigheten till en modern affisch.

Var personer som hängde dessa lertavlor på väggarna fläktar? Skulle de ens ha förstått oron? Ärligt talat har jag inget koncept för hur det mesopotamiska idrottsbegreppet skulle ha passat ihop med vårt eget. Men det som är viktigt är att tillräckligt många individer skulle ha haft och glädjas åt dessa tävlingar för att göra dem kulturellt relevanta. .

Det är mindre verkligt med sport, vilket är ett uttryck för vilken kultur som helst som producerar dem istället för ett område där mänskligt företag kan producera utveckling i sig. I sin svepande historia om Europa föreslår historikern Norman Davies att idrott enligt vår förståelse har sin ursprung med modifieringarna i tankesätten mot fritid i mitten av 1800-talet (det är intressant att dra paralleller med explosionen av romanskrivning redan samma tid). Den moderna versionen av sportfandom skulle bli helt förvånad över vad som räknades för “sport” för Spaniens 1600-talets kungligheter, för omständigheterna:

Diego Velázquez “Philip IV söker vildsvin (La Tela Real)”

Man misstänker emellertid att fandomen från 2000-talet skulle få en enklare tid att absorbera till Konstantinopels Colosseum, som, om något, hade ett mer inslag i kulturlivet än dagens idrott har. Men den galna masspolarisationen som utlöses av vagnracing är ovanlig. Sport som massunderhållning, snarare än en elit fritidsaktivitet (t.ex. jakt) eller med rutinmässiga övertoner (t.ex. ōllamaliztli )) är ganska ovanliga, historiskt sett. Sport har faktiskt alltid funnits, dock på sätt som inte är lätta att kartlägga vår nuvarande upplevelse.

Som sagt, helt enkelt för att den kulturella informationen inte lätt kan överföras, tyder det inte på att hela sportupplevelsen skulle vara främmande för oss.

Bland de viktigaste delarna av historien är att förstå att det mestadels deltog i av vanliga individer som gjorde normala saker. Medan jag är säker på att mesopotamisk boxning i många metoder skulle ha varit helt främmande för en modern publik, skulle det fortfarande finnas en löjlig kvantitet gemensamt mellan ägarna till dessa plack och sportfans idag.

Nyligen var jag på British Museum, där Larsa-placket hålls. (Var annars skulle det vara?!) Jag letade efter det och hoppades på en liten mänsklig koppling till vem som helst det hade dekorerat. Antingen är det inte på vanlig visning eller så döljer Covid-blandningen det under tiden, men jag kunde inte upptäcka det. Det finns dock något underbart i uppfattningen att bland de (mycket senare) bevingade tjurarna i Nineve och scenerna av fruktansvärt erövring som skulle ha förskönat kungarnas murar, två män slår varandra i ansiktet för vår nöje .

Kan de slå för alltid.

Läs mer