Kategorier
COVID- Engelskspråkig media Sickened

Sjukad av COVID-19 förlorar arbetare med låg lön. Andra nekas betald ledighet.

Den fullständiga versionen av denna artikel publicerades ursprungligen av Center for Public Integrity , ett ideellt nyhetsrum baserat i Washington, DC

Lucie Joseph började känna sig sjuk den 28 april när hon ringde upp kunder på en Shell-bensinstation i Delray Beach, Florida.

Joseph sa att hennes chef inte skulle ge henne ledig tid utan läkare. Men ägaren till bensinstationen, Sun Gas Marketing and Petroleum , erbjöd inte sin sjukförsäkring, så hon gick inte till läkaren. Joseph, en ensamstående mamma med en 10-årig son, fortsatte arbetet – sju skift till under 10 dagar.

Josephs symptom förvärrades, så hon bestämde sig för att testas för COVID -19. Den 9 maj fick Joseph veta att hon hade testat positivt, och en sjuksköterska sa till henne att karantänerna skulle göra det. Under de kommande sex veckorna testade Joseph positivt två gånger till och smsade resultaten till en chef. Som anvisat återvände hon inte till jobbet förrän hon hade två negativa test i följd. Den 15 juni blev hon emellertid sparken.

“Jag blev bedövad”, sa Joseph, som visade Center for Public Integrity bilder av textmeddelandena med sin arbetsgivare och en dokument som indikerar att hon testat positivt för COVID-19.

Joseph, som tjänade $ 13 per timme, insåg inte att hon hade en laglig rätt till arbetsskydd.

Lucie Joseph med sin 7-åriga son. Joseph sa att hon blev avskedad på en bensinstation i södra Florida när hon tog sig ledig tid att återhämta sig från COVID-19. Courtesy Lucie Joseph

Två månader innan hon blev avsked undertecknade president Donald Trump familjens första Coronavirus Response Act, som kräver vissa små och medelstora företag att betala en arbetares fulla lön under två veckor om de smittas av COVID-19 och förbjuder företag att skjuta anställda för att ta ledighet.

Men Joseph, som så småningom fick två veckors lön, visste inte om lagen tills hon konsulterade en advokat. Många andra arbetare är lika oinformerade .

Sun Gas ägare Richard Vogel svarade inte på begäran om kommentar.

Under tiden har hundratals amerikanska företag citerats för att de olagligt nekat betald ledighet till arbetare under pandemin, enligt handlingar som erhållits genom en Begäran om frihetsinformation. Från den 12 juni hade nästan 700 företag brott mot lagens bestämmelser om betald ledighet och skuldade hundratals anställda tillbaka lön, enligt arbetsdepartementets uppgifter. Bland överträdare ingår sex McDonald’s-franchiseavdelningar och franchisetagare till Comfort Suites, Courtyard by Marriott och Red Roof Inn.

Sammantaget är företagen skyldiga 690 000 dollar i obetalda löner till 527 anställda, som inte identifieras i dokumenten. De flesta av arbetarna är låglönade inom bygg-, hotell- och livsmedelsindustrin. Det är troligt att många fler företag har brutit lagen eftersom arbetare som Joseph inte känner till sina rättigheter och därför inte har lämnat in klagomål.

“Arbetstagare med låg lön är mest i behov av betald ledighet, “sade Tanya Goldman, en före detta arbetsrådets politikrådgivare som nu är advokat vid ideella centret för lag och socialpolitik. “De har bokstavligen inte råd att stanna hemma och ta en sjuk dag om de får COVID.”

Red Roof Inn: s företagskontor sa att det försökte spåra upp den anställde men inte kommenterar inte. En talesman för Choice Hotels, som äger varumärket Comfort Suites, sa att hotellet ägs av en franchisetagare och inte kommenterade överträdelsen.

Eileen Arslan, regulator för gården av Marriott i Fort Walton Beach, Florida, som citerades för en överträdelse, sa att hotellpersonalerna var först förvirrade över vem som omfattades av den nya lagen. Så snart de hörde från arbetsavdelningen betalade de arbetstagaren de skyldiga lönen, sa Arslan.

Kongressen överväger en annan stimulansräkning som skulle förlänga betalda sjukdagar till arbetare som inte som omfattas av den nuvarande lagen, såsom hälso- och sjukvårdspersonal, först svarande och anställda i företag med mer än 500 arbetare. Anläggningar med färre än 50 arbetare är undantagna om de visar betald ledighet allvarligt skulle skada deras företag.

Låt våra nyheter träffa din inkorg. Nyheterna och berättelserna som är viktiga, levererade morgondagar på vardagar.

Men lagförslaget är bundet i senaten som republikaner och Demokraterna kämpar om hur mycket hjälp att ge arbetare.

‘Jag måste äta’

Cirka en tredjedel av de amerikanska arbetarna får inte betald ledighet från sina arbetsgivare. De flesta av dem arbetar i låglönearbete. Andra, som Joseph, får bara en eller två dagars betald ledighet per år. Andra får lite mer, som Angely Rodriguez Lambert.

Angely Rodriguez Lambert med sin mormor och moster hemma i Oakland, Kalifornien. Med tillstånd Angely Rodriguez Lambert

Rodriguez, som arbetar som kassör på en McDonald’s-restaurang i Oakland, Kalifornien , får upp till fem sjukdagar per år enligt statlig lag. Men det räckte inte för att betala hennes räkningar medan hon återhämtade sig från COVID-19.

Rodriguez var en av 11 anställda på McDonald’s i East Bay-området i Temescal som testade positivt för koronaviruset i slutet av maj. Tvingad till karantän frågade Rodriguez om hon kunde få betalt medan hon återhämtade sig hemma. Förmodligen inte, sa hennes chef, och tilllade att hon skulle kontakta sin handledare. Rodriguez sa att hon aldrig fick något svar.

Rodriguez, som tjänar 14,14 dollar i timmen, insåg inte att hon hade rätt att få betalt i två veckor under karantän.

“Föreställ dig att bo här utan några pengar,” sade Rodriguez på spanska. “Jag kan inte stanna i mitt hem om jag inte betalar hyran och jag måste äta och skicka pengar till min familj.”

Rodriguez och fem sam- arbetare stämmer franchisetagaren, VES McDonald’s, för att påstås ha brutit mot lokala arbetslagar, inklusive en tillfällig förordning från Oakland som kräver att arbetsgivare ger arbetarna två betalda veckor lediga om de blir sjuka under pandemin.

Rodriguez sa att hon så småningom fick betalt i 60 timmar men är skyldig ytterligare 20. Företaget sa att det så småningom betalade alla arbetare i mitten av juni som bad om ledighet, enligt domstolsregister.

Rodriguez: s arbetsgivare, McDonald’s franchiseägare Valerie Smith, svarade inte på en begäran om kommentar. I domstolsdokument sa hennes advokater att franchisen har uppfyllt lagen.

En talesman för McDonald’s Corp sa att företaget ber de anställda som är sjuka att stanna hemma.

“Vi är övertygade om att de allra flesta restauranganställda som påverkas av COVID-19 får betald sjukfrånvaro genom befintlig franchisetagare och företagspolitik, familjens första Coronavirus Response Act, CARES Act och stat och lokala förordningar, och McDonald’s USA kräver att sina franchisetagare följer alla tillämpliga lagar och förordningar, “skrev talesman.

Angely Rodriguez Lambert, center, slår med henne medarbetare på en McDonald’s-restaurang i Oakland, Kalifornien. Gruppen krävde två veckors betald karantän för sjuka arbetare och personlig skyddsutrustning för dem som fortsatte på jobbet. Courtesy Fight för $ 15

Rodriguez och Joseph är de typer av arbetare som Familjens första lag skulle hjälpa: låginkomsttagare som inte betalas om de är sjuka eller inte får tillräckligt betalade ledighet till karantän i minst två veckor.

Lagen garanterar också arbetande föräldrar 10 veckors ledighet med två tredjedelars lön om en arbetares barnomsorgsföretag stänger på grund av pandemin. Arbetsgivare får en skattelättnad för att täcka kostnaden.

Uppgifter från arbetsavdelningens avdelning för löner och timmar, som verkställer lagen om betald ledighet, visar att företag med ett stort antal låglönearbetare bryter lagen oftare än andra.

De flesta överträdare är bygg- och renoveringsföretag, hotell, restauranger, livsmedelsbutiker och tillverkare.

USA: s posttjänst har de flesta kränkningar: 57. Den är skyldig arbetare nästan 100 000 dollar, visar arbetsdepartementets register.

Sandra Capkovic, som levererar post i området Tampa, Florida, sade att en handledare avslog hennes begäran om 10 veckors betald ledighet för att ta hand om sin 7-åriga son, vars barnvakter inte var tillgängliga under pandemin. Capkovic sade att hennes handledare sa till att lagen om betald ledighet endast täcker föräldrar vars barns skolor och daghem är stängda, och hon skulle behöva använda de tio dagarna med årlig ledighet som hon hade samlat.

Familjens första lag omfattar arbetande föräldrar vars “barnomsorgsföretag” inte är tillgängligt, men anger inte om det inkluderar barnvakter.

Capkovic sa att hon inte gjorde det lämna in ett formellt klagomål eftersom hon inte visste om hennes handledare hade brutit mot lagen.

En talesman för posttjänsten sa att byrån började utbilda anställda om sina rättigheter så snart som lagen undertecknades av presidenten.

“Väsentligt är antalet överträdelser som citeras (57) en mycket liten bråkdel av arbetskraften för posttjänster, som består av mer än 630 000 anställda, “skrev hon.

Två fd tidigare tjänstemän i arbetaravdelningen sa att de 692 uppgifterna om betald ledighet som erhölls av Center for Public Integrity antagligen avspeglar bara en bråkdel av arbetsgivare som bryter mot lagen.

“Det är mycket utmanande för en anställd, i en tid med allt högre arbetslöshet och instabilitet på arbetsmarknaden, att ha modet att göra ett klagomål, “sade Michael Hancock, en anställningsadvokat och en biträdande administratör för policy i Lön- och timdivisionen under Obama-administrationen.

Joseph, under tiden, får nu arbetslöshet betala och leta efter arbete. Hon förbereder sig för att stämma mot Sun Gas och hävdar att det bröt mot lagledningen.

“Chef måste veta att vi är mänskliga, att vi också har en familj,” hon Said.

Klicka här för att läsa resten av denna berättelse .

Center for Public Integrity är en ideell, icke-partiell undersökande nyhetsorganisation i Washington, DC

Läs mer