Kategorier
Engelskspråkig media right worry

När blir det rätt att oroa sig för patrioternas framtid?

Vi kommer att trampa lätt här, eftersom vi är kritiska till fältbesluten och listan om konstruktionsteorin som används av den bästa huvudtränaren i modern NFL-historia har ett sätt att komma tillbaka för att få oss alla att se dumma ut.

Bill Belichick är inte ofelbar, men tänk bara på hur många gånger hans lag har slog igenom september och oktober, vilket orsakar oss att hoppa från soffan ivriga att vara bland dem som korrekt angav slutet på Patriot-dynastin – en körning så otrolig att det faktiskt var flera olika dynastier som överlappade varandra. Och sedan skiftades dessa lag och återupplivade sig med nytt liv i november och december, medan de nästan inte liknade de (relativt) olyckliga tidiga säsongsversionerna av sig själva när de plogade sig fram till postsäsongen.

Så det är kanske mer lämpligt att uttrycka det i form av en tvådelad fråga: När är det faktiskt okej att undra om allt faller sönder, och vad gjorde söndagens skalack i händerna av 49ers betyder i storleksordningen?

nfl-bill-belichick-worry-new-england-patriots-future

Routen var bunden till den näst värsta förlusten av Belichick-eran, bakom bara en helt bi zarro 31–0 förlust mot Gregg Williams tränade Buffalo Räkningar i vecka 1 av säsongen 2003 (Tom Brady kastade fyra avlyssningar, medan räkningarna dras av Drew Bledsoe och Travis Henry). Cam Newton hade ett quarterback-betyg under 40. Han dröjde sig mållöst i fickan och lastade av en handfull vilda snabbbollar som plockades eller tippades av en mottagare som sträckte sig bakom kroppen. Försvaret var från San Franciscos öppningsdrivning runt. Tydligen kunde varje medlem av 49ers, inklusive Jimmy Garoppolo, sänka axeln och blåsa en Patriot-försvarare från sin plats.

New England neutraliserade inte någon av San Franciscos stötande stjärnor. Brandon Aiyuk, Deebo Samuel och George Kittle fångade alla en majoritet av sina mål medan två 49ers ryggbackar var i genomsnitt mer än sex yards per bär.

Detta är allt för att säga att det inte var Patriot-liknande , även om Kyle Shanahan-ledda brott har presterat historiskt bra mot Belichick genom åren. Detta spel innehöll dåliga grunder, onödiga omsättningar och en luft av oförberedelse. Men var det un-Patriot-liknande på samma sätt som den underliga öppningseftermiddagen 2003 var? New England avslutade det året med 17 segrar, varav den sista kom över Carolina Panthers i Super Bowl XXXVIII . Det är fällan vi hamnar i varje gång vi projicerar New Englands nuvarande verklighet för långt på vägen. Årets Patriots har fortfarande båda Jets-spelen kvar, båda Bills-spelen återstår och deras andra Dolphins-matchning kvar. De har också flera andra subpart-motståndare som dröjer sig kvar i en inte så avlägsen framtid.

Den aktuella säsongen är uppenbarligen annorlunda, särskilt med Tom Brady som blomstrar i en Buccaneers-anfall som är fylld med stjärnspelare och en begåvad, utveckla ung offensiv linje. Omkring samma tid som New England krypade efter nådepoäng på söndagen slängde Brady sin fjärde touchdown för dagen och polerade ett quarterback-betyg som var nästan 100 poäng bättre än Newtons. Det finns en iver från allas sida att lägga båda lagen, båda tränarna och båda quarterbackarna över varandra som lakan på en gammal projektor i klassrummet. Kanske är det också det som tvingar oss att snabbt ifrågasätta vad framtiden har för patrioterna, även om Buccaneers och Patriots inte kunde vara i mer olika omständigheter (Bucs är all-in 2020, villiga att ta in stora namn på en- Patriots försvar såg en massutflyttning av COVID-opt-outs, och hoppas att dessa spelare kommer tillbaka nästa år).

Den svaga sidan Podcast har nu sitt eget flöde! Prenumerera för att lyssna på Conor Orr och Jenny Vrentas varje vecka.

Var säker, den enda personen som kanske inte korsar denna berättelse just nu är Belichick själv, vilket alltid gör att tvivel om patrioternas framtid känns så osäker i första hand. Det säkra är för tillfället att erkänna att Patriots kan kämpa, Buccaneers kan spela bra och att dessa saker nästan inte har någon korrelation mellan dem. Det kan också vara säkert att erkänna att, med en annan quarterback för första gången på nästan 20 år, kommer dessa oförutsägbara, bizzarro eftermiddag helt enkelt att bli lite vanligare utan den oersättliga effektiviteten som patrioterna hade under Bradys körning.

Gör det dem mindre farliga på lång sikt? Kanske. Skulle du vara villig att satsa mot dem oftare? Det är en svårare fråga att besvara, främst för att Belichick inte går någonstans.

Läs mer