Kategorier
Democrats Engelskspråkig media Sense

Kommer demokraterna att göra någonting av denna vecka?

Det här är inte hur saker och ting var tänkt att gå. Det förväntades naturligtvis allmänt att Joe Biden skulle besegra president Trump i en seger som kan ta tid att växa fram med tanke på det pandemidrivna skiftet till poströstning och Trump-kampanjens hot om juridiska utmaningar mot att acceptera och räkna val. Men det förväntades också allmänt att Biden i slutändan skulle råda i en jordskred när alla siffror kom in – pandemin, Trump-trötthet och pågående demografiska förändringar i en gång djupt röda stater, antogs det, skulle ge Biden ett riktigt skott för att vinna till och med Texas. I stället tillbringade ängsliga demokrater tisdagskvällen och undrade om en enda valröstning från Nebraskas andra kongressdistrikt skulle kunna hjälpa till att avvärja en fruktad oavgjort 269-269.

Det antogs att demokraterna skulle ta senaten ganska lätt —Boende som strateger länge höll i sitt hårkors, som Joni Ernst och Susan Collins, hade konsekvent följt i omröstningarna; det fanns till och med optimism för att utmanare som ridit på Bidens valsar kunde vinna överraskande segrar mot Lindsey Graham och Mitch McConnell. Istället överlevde alla fyra republikaner och andra. Det är mycket troligt att McConnell kommer att återvända som ledare för en republikansk senat såvida inte demokrater drar igång prestationen att svepa två avrinningsval i Georgien kommer januari. Och man trodde att en potentiell demokratisk trifekta skulle sötas lite med demokratiska vinster i kammaren. I stället förlorade husdemokrater

platser — av de 27 tävlingarna The New York Times rankad som tossups, republikaner har vunnit eller är före i 25 av dem som torsdag morgon. De har vunnit eller leder också i nio raser väntades demokraterna vinna knappt. Utöver det hela kommer den nya republikanska valmötet att inkludera QAnon-konspirationsteoretiker Marjorie Taylor Greene och Hitlers turist Madison Cawthorn.

Sammanfattningsvis, om de resultat vi har, kommer Joe Biden att vinna valet och presidera över en splittrad kongress. En tuktad och ängslig demokratisk kou kommer att fortsätta att inneha kammaren. En triumferande republikansk senatmästerskap kommer uppenbarligen att förstöra hans stora lagstiftningsagenda. Biden kommer säkert att vända sig till politik genom verkställande handling, precis som Barack Obama gjorde sent i sin lagstiftningsförstörda administration. När han gör det kommer republikanerna göra allt de kan för att skicka dessa åtgärder till en 6-3 konservativ högsta domstolen, Biden kommer inte att kunna packa upp eller meningsfullt reformera. Genom att besegra Trump kommer demokrater att ha undvikit sitt värsta fall. Istället kommer de att ha vunnit den värsta möjliga Biden-segern, en politisk situation som kommer att vara en helt mardröm.

Vad kan vi hämta från den här kampanjen? Demokratiska operatörer har, helt förståeligt, fokuserat sin eld på opinionsundersökare, som verkar ha misslyckats så illa eller till och med värre än de gjorde 2016. Fram till att industrin kan återupprätta en historia av tydlig noggrannhet i större lopp kommer det att vara extremt svårt att motivera ett fokus på antal hästkapplöpningar framåt. Förresten, frågeställningar, ofta hånade som opålitliga, ser ganska bra ut den här veckan. Progressiva har spenderat de senaste åren positiva siffror om stöd för legalisering av marijuana och en minimilön på 15 $ som bevis för att deras prioriteringar, taget separat, är betydande mer populära än demokratiska kandidater . På tisdag kväll, legalisering av marijuana och en minimilön på 15 $ betydligt överträffade Biden.

Men vi borde inte spendera mer tid på att utvärdera omröstningarna än att utvärdera själva Biden-kampanjen. Dessa utvärderingar bör börja med erkännandet att Biden sannolikt har vunnit. Faktum är att han sannolikt vann exakt den koalition som många antog att demokraterna skulle behöva innan Midterms 2018 återupplivade högt förtroende för en varierande framväxande demokratisk majoritet. Den demokratiska nominerade, sägs det, skulle först behöva klämma tillbaka en betydande andel måttliga till konservativa vita arbetarklassväljare och vita förorter, särskilt i rostbältet. Biden gjorde detta – Wisconsin, Michigan, och kanske Pennsylvania kom tillbaka in i den demokratiska kolumnen tack vare dessa vinster. I ett representativt resultat Politico Tim Alberta noterade på onsdagen förlorade Trump marken till Biden i Macomb County, Michigan, där pollster Stan Greenberg studerade berömt “Reagan Democrats” på 1980-talet. ”Demokraterna bar det med nästan 9 poäng 2008 och med 4 poäng 2012, bara för att se Trump dominera länet med en 12-poängs vinst 2016,” skrev han. ”Det fanns verklig anledning till optimism, bland republikanerna i sydöstra Michigan, att Trump kunde lägga till ytterligare 3 eller 4 poäng till spridningen och stoppa sina marginaler i vänligt territorium. Istället … det motsatta hände. Trump vann Macomb County med 8 poäng och förlorade 4 poäng jämfört med sin summa för 2016. ”

Det sägs också att den nominerade skulle behöva öka den svarta valdeltagandet – inte så heroiskt som Obama hade, men bara så. Biden verkar ha gjort det på platser som Milwaukee, Detroit och Atlanta. Men denna kärnstrategi var en som förlitade sig mycket mindre på minoritetsväljare och i synnerhet latinos än en som faktiskt kunde ha vunnit stater som Texas och Florida. (I skrivande stund har Biden en liten ledning i Arizona.) Och faktiskt har demokrater sett en chockerande mängd erosion bland latinska väljare såväl som potentiella vinster för republikaner bland svarta väljare, även om en slutlig dom om den senare inte borde ‘. kan inte göras innan vi har tittat på enkäter efter valet som traditionellt är mer tillförlitliga än utgångsundersökningar.

Tidigt under Trump-åren hävdade måttliga kolumnister och strateger att mekanismerna för att uppnå vad Biden uppenbarligen har skulle vara en aggressiv kritik av progressiv identitetspolitik. Man enades särskilt om att Black Lives Matter och progressiv aktivism mot polis och straffrättslig rättvisa kunde vara förlamande. “Det går inte att förneka”, skrev Columbia-professor Mark Lilla under 2017

The Once and Future Liberal , ”Att rörelsens beslut att använda denna misshandel för att bygga en allmän anklagelse mot det amerikanska samhället och dess brottsbekämpande institutioner och att använda Mau Mau-taktik för att sätta ner oenighet och kräva en syndsbekännelse och allmän botgöring spelat i händerna på Republikansk rätt. ”

Trots de demokratiska segrarna i 2018-talet, levde argumentet tillräckligt länge för att oroa moderater som kritiserade Biden i år i kölvattnet av demonstrationerna och upploppen över dödandet av George Floyd och skjutningen av Jacob Blake. “I grova termer av en presidentkampanj, vet väljarna att demokraten menar det när han fördömer polisbrutalitet, men mindre så när han fördömer upplopp,” Atlanten George Packer skrev i en bit om oron i Kenosha. “För att nå allmänheten och övertyga det på annat sätt måste Biden gå bortom pannan och göra den personlig, minnesvärd.” Lite över två månader senare är det faktiskt ganska svårt att komma ihåg vad Biden sa exakt den veckan. Och han levererade aldrig stora förkunnelser om avbrytande kultur, White Fragility , 1619-projektet eller något av de andra kulturmaterialsmoderaterna och de konservativa föreslog att han behövde ta itu för att göra stora vinster bland särskilt vita och vita män. Dessa vinster gjordes tydligt ändå.

Allt som sagt, antagandena som ligger till grund för demokratisk identitetspolitik är inte ‘ t kommer oskadd från kampanjen. Uppfattningen att minoritetsrepresentation och synlighet och retorik om Trumps överdrift skulle inte bara sopa Trump utan även Trumpism och GOP verkar ha tagit ett verkligt slag, särskilt med tanke på de vinster Trump gjorde bland färgväljarna. Det har också tanken att demokrater inte kunde förbättra sin ställning bland Trumps kärnvita valkretsar utan att aktivt engagera sig i Trumpism. Biden behövde inte.

Så hur vann han? Var det policy? De som redan sprider avhandlingen att hans seger bevisar återigen att Amerika är ett centrum-höger land borde räkna med att Biden sannolikt har vunnit med en plattform som, särskilt på klimat, bostäder och fattigdom , var mer progressiv än Hillary Clintons. Trump övergav under tiden den heterodoxa retoriken som kännetecknade hans 2016-kamp för en mer konventionellt republikansk kampanj – mycket av den republikanska nationella konventionen i år handlade om skolval, av alla saker – och har sannolikt förlorat. Men politiken tog naturligtvis baksätet i denna cykel, precis som den förra, till frågor om karaktär och kompetens. I den utsträckning som pandemin var en viktig politisk fråga gick väljarna sannolikt mindre till omröstningarna med ett verkligt kommando över Bidens planer för koronavirus än med en allmän känsla av att han skulle hantera situationen mer kapabelt och ansvarsfullt än Trump har. Detta är den dynamiska Biden-satsningen på från början – att väljare i både demokratiska primärval och allmänna val skulle animeras mindre av politisk agenda än av en brådskande önskan att placera en till synes bra och förnuftig person i Vita huset. Och trots en tuff ansträngning misslyckades Trump och republikanska agenter att plåga Biden med skandalens och otillbörlighetens patina på Clinton.

Det finns en riktig Goldilocks-kvalitet för vad Biden verkar ha dragit av sig: en kampanj som urholkade Trumps styrka med kärnvita valkretsar utan att luta sig i kulturella dogvisslar , som kom dit det behövdes med svarta väljare trots Bidens rekord om straffrättsliga rättigheter och årets tumult, och som steg väsentligen till vänster om den sista demokratiska kampanjen även när Biden utfärdade offentliga repudier av de progressiva som fick honom dit. Allt var omslaget med en båge av ett kvasi-andligt budskap om en återgång till anständighet, vänskap och tvåparti. Det var den perfekta måttliga kampanjen, och det räckte för att vinna.

Och ändå var det också en katastrof. Bortsett från det faktum att Bidens uppenbara seger är tillräckligt smal för att Trump mycket troligtvis skulle ha vunnit frånvarande pandemin eller med en annan politisk strategi, gjorde kampanjen till synes ingenting alls för att hjälpa demokraterna att slå ned. Misslyckandet med att producera ett verkligt lagstiftningsmandat, eftersom nästan en fjärdedel av en miljon amerikaner ligger döda i en situation som presidenten helt klart har försämrats och missförvaltat, är ett störande och katastrofalt bakslag inte bara för progressiva utan för moderater som säger sig nu att Bidens personliga egenskaper kan leda till att senatrepublikanerna samarbetar med honom om demokrater misslyckas med att ta senaten i januari. De kommer inte.

Det sägs redan att demokraternas behov av att kontrollera kongressen var överdrivet – ambitionen för oföränderliga framsteg som satsade på att uppnå överflödiga saker på en kvinna -från önskelista över politiska mål. Men den önskelistan inkluderade ett stort återhämtningspaket som står i proportion till den skada som coronaviruset har gjort och fortsätter att göra för stora delar av vår befolkning och ekonomi. Vi kommer nu troligen att få ett svar på en nu fördjupande pandemi som begränsas av en snabb återgång till finanspolitisk åtstramning och underskott från centrum och höger. Önskelistan inkluderade klimatlagstiftning som skulle ha satt USA på en väg mot avkolning inom den snabbt förkortade tidsramen som vetenskapssamhället har sagt till oss att vi måste förhindra att klimatkrisen fulländar stabil civilisation. Det kommer att bli riktigt anmärkningsvärt nu om senaten lyckas överföra ett klimaträkning av något slag alls. Och man hoppades, särskilt under de senaste veckorna med utnämningen av Amy Coney Barrett till högsta domstolen, att en senatdemokratisk majoritet skulle kunna stärka rösträtten, ta itu med partiets atrofierande ställning inom våra snedställda politiska institutioner och frigöra det republikanska partiet. med kritiska strukturreformer. Om republikanerna kontrollerar senaten är dessa förhoppningar uppenbarligen döda.

Vad kan ha gjorts annorlunda? Medan vi återigen har fått gott om skäl att tvivla på vad de säger oss, verkar enkäter som visade att Trump genomgående leder Biden i ekonomin ha bekräftats något – han ådrog sig helt enkelt inte så stor straff för all oro som kan ha förväntats. Kanske en ansträngning från Biden och kampanjer för att förneka Trump kredit för de tillväxttrender som han ärvde före pandemin kan ha ökat dem. Och uppenbarligen är den progressiva avhandlingen att en fullständigt omformande ekonomisk agenda skulle kunna sammanföra en kraftfull arbetarkoalition förbli obestämd på det allmänna valnivån, även om det bör sägas att Bernie Sanders förlust i den demokratiska primär- och progressiva förlustnivån i veckan antyder vänstern har ännu inte kommit fram till rätt formel för framgång.

Och det här är kanske det mest frustrerande med var vi nu står: Efter fyra år av tuff organisering, inspirerande segrar, förödande nederlag, djupa debatter , inane squabbles, tar, counter-take, Overton-fönster – förskjutning, stängning och brytning, vi har kommit fram till slutet av en kampanj som verkar ha sagt oss lite mer än redan visste – att den politiska inställningen från den demokratiska etableringen är valmässigt och väsentligt bristfällig även när det förmodligen råder och att hopp för progressiva och landet ligger i att hitta någon annan väg framåt. Det är svårt att säga mycket mer; den största förloraren i allt detta kan vara politisk kommentar som yrke. Valprognoser verkar funktionellt döda; om de behåller senaten kommer republikanerna också beröva progressiva författare det inflytande vi skakigt tillät oss att tro att vi skulle ha haft över lagstiftningsprocessen i Washington.

Men vi har alltid haft djupare ansvar än att skriva inlägg och polemik. Det är dags att ge oss mer fullständigt åt dem: lyssna och höja dem som kommer att kämpa för att överleva allt som kommer, reflektera över vad vi lär oss av dem och från historien och vidta konkreta åtgärder. Det innebär att delta i politiska organisationer som arbetar för att vrida allt som kan vridas från Biden Vita huset och statliga och lokala myndigheter, för att tvinga arbetskoncessioner från kapitalet och för att försvara de marginaliserade. Valpusslet är fortfarande ett pussel, men vi kan lämna denna kampanj med en slutlig förutsägelse. Fyra år framöver kommer Joe Biden faktiskt inte att ha återställt vad det amerikanska folket har gett sig att tro att “nationens själ” kan vara. Och många fler kommer att leta efter alternativ till status quo. Uppgiften framåt är att fortsätta bygga en rörelse som är redo att möta dem.

Läs mer