Kategorier
Engelskspråkig media Patricia's patriot'

Hur Matt Patricias Patriot Way gick fel väg i Detroit

På städdagen i slutet av säsongen 2018 var det en påtaglig känsla av lättnad i Lions omklädningsrum. Det hade varit en lång och svår övergång under första gången huvudtränare Matt Patricias Patriot-liknande kultur. Under den sista veckan, med slutet i sikte, var spelare som inte längre var under kontrakt högljudda om sina avsikter att få bort helvetet. “Det var mycket,” Ni har alla kul, för jag är borta! “, Säger före detta Lions som springer tillbaka Zach Zenner. “Folk som pratar om hur det inte fanns något sätt att teckna tillbaka i Detroit.”

Då-säkerhet Glover Quin säger att spelare sprängde musik hela veckan. , förvandla omklädningsrummet till ett “funhouse” eftersom “killar var över det, verkligen. De var över säsongen, de var över allt.”

En spelares agenten hade skickat honom champagne för en julklapp, och han hade hållit den i sitt skåp och väntat på rätt ögonblick för att korka firandet. Att säga adjö till Patricia, åtminstone tills OTA, verkade bara vara anledningen att festa. Före Lions sista lagmöte, mitt på morgonen, tog en grupp på 10 till 15 spelare apelsinjuice från cafeterian och blandade den med champagnen för att göra mimoser.

De kyldes och sippade ur Solo-koppar, slappade äntligen av efter en säsong med långa övningar, tuff konditionering och blev rutinmässigt anklagade av sin huvudtränare, som hade en lång lista med regler som en tidigare spelare beskrev som att ta bort det roliga från spelet. “Det var gratis för alla”, säger han. Den kvävande Patriot Way-upplevelsen hade varit en kulturchock som många veteranspelare var glada att vara klara med.

“Brydde ingen sig vid den tiden”, säger en tidigare offensiv spelare. “Alla var glada över att vara ute från byggnaden och färdiga.”

Sedan mimosa-festen i omklädningsrummet har Patricia gjort en verklig ansträngning för att bättre relatera till sina spelare och utveckla sin coachingstil mot bakgrund av allt som gick fel under hans nybörjare. Men det verkar inte göra någon skillnad på planen.

Två år efter att ha gått 6-10 är Detroit 3-5 och Patricia och general chef Bob Quinn befinner sig i en otrygg plats. Lions är 12-27-1 under Patricia. De har tappat nio raka divisionmatcher. De har blåst tvåsiffriga ledningar i åtta av de 27 förlusterna (inklusive tre år 2020).

Den svåra vägen är rätt väg, säger Patricia sina spelare ofta. Om lionmedlemmarna inte gör efter-säsongen kommer New England-killarna som kör saker i Detroit att ta reda på att den hårda vägen kan vara exakt den – den hårda vägen. Och vi får se igen hur svårt det är för Patriot Way att arbeta var som helst utom i Foxborough.


Quinn tillbringade 15 år i New England och hade aldrig arbetat för en annan NFL franchise innan han anställdes 2016 som Detroits vd. Från början hade han ett öga på Patricia. Två år senare fick Patricia Lions toppjobb, efter sex säsonger som patrioter ” defensiv koordinator. Det verkade som en smart hyra. Patricia kom fakturerad som den lysande och nördiga tränaren med flygteknik. Raketforskaren med varumärkespennan bakom örat hade vunnit två Super Bowls och förlorat en tredjedel i koordinatorrollen.

Och det verkade som en bra situation för Patricia: Han tog över ett lejonlag som kom från en nio-vinnarsäsong, med en topp 10 quarterback i Matt Stafford.

Men Patricias team har kämpat, till stor del på grund av den enhet han byggde sitt försörjning på. År 2019 tillät Lions 400,4 yards per match, näst sämst i ligan. De hade ligans sämsta försvar.

Den här säsongen är det dåligt igen. Lions har tillåtit 30 poäng på fyra matcher, och den senaste söndagen mot Minnesota – a två-segerlag med ett brott byggt kring att springa tillbaka Dalvin Cook — Detroit tillät 275 rusande varv, 206 till Cook. På Cooks 70-yard touchdown-körning hade Lions bara 10 spelare i försvar, en felkommunikation som har blivit vanligt i Patricias tid (det hände två gånger föregående veckan mot Colts ).

I december förra året meddelade Lions ägande att Quinn och Patricia skulle vara kvar i minst en säsong till, med ett tydligt meddelande att 2020 skulle bli slutspelet eller byst.

“Vi förväntar oss att bli en slutspelet,” berättade Martha Ford Lions .com . “Det betyder att spela meningsfulla spel i december.”

December kommer snabbt och Detroit är sista i NFC North. Eventuella slutspelshopp är ett måneskott. Fortfarande kvar på schemat är fyra lag som har vinnande rekord: Chicago , Green Bay, Tampa Bay och Tennessee .

Patricia och Quinn har försökt få sina New England-sätt att fungera i Detroit, men en tränare som har erfarenhet av coachning i Patriot Way-kulturen säger att systemet kan gnista på spelare och tränare, särskilt om det inte finns resultat.

“Lyssna, vi vill alla kopiera patrioternas framgång, men meriterna för killar som komma ut och verkar försöka replikera det är tufft bland front office och tränare, säger en annan källa, som har intervjuat coachingkandidater som kommer från New England, inklusive Patricia. “Auktoritära, mycket hierarkiska organisationer, vare sig de är i fotboll eller på annat sätt, det är vad du får: Du får inte människor att utveckla sin egen väg.”


Rick Osentoski / Associated Press

Missnöjen som ledde till det mimosa-partiet baserades lika mycket som vad som helst på Patricias kommunikationsstil. Ett nyligen citat från Patricia visade hur lite framsteg Lions och han har gjort sedan säsongen 2018.

Efter en förlust på 35-29 mot Saints i vecka 4 ombads Patricia att försvara sin position som Lions huvudtränare. “Visst, jag tror att när jag kom till Detroit fanns det mycket arbete att göra”, sa han.

ESPN NFL-analytiker Dan Orlovsky, som backade Stafford för tre av tidigare tränare Jim Caldwells fyra säsonger i Detroit, tog allvarliga problem med Patricias karaktärisering.

“Att komma in och säga att du hade mycket arbete att göra är helt falskt,” sade Orlovsky i ett radioutseende . “Det är en massa skräp. För så var inte fallet i Detroit. Vi var ett bra fotbollslag. Matthew Stafford spelade så bra som han har gjort i sin karriär. Det var på grund av Coach Caldwell. Och vi var en organisation som var stigande. “

” Vi var verkligen inte så dåliga! ” säger Zenner, som spelade för Caldwell och Patricia. “Vi hade en bra sak. Vi hade … gjort slutspelet [in 2016]. Det var inte som om han började från grunden.”

Patricia hade en annan favoritordstäv i regelbunden rotation under hans första två säsonger: Jag är på korståg för att eliminera dålig fotboll. Med dålig fotboll menade han straffar, missade uppdrag och dålig grund. Den tidigare offensiva spelaren säger att även om Patricia inte specifikt hänvisade till vad Lions hade gjort tidigare som “dålig fotboll”, tolkade vissa spelare det så.

“Det var som allt i Detroit, vad vi gjorde, hur saker fungerar, allt var bara inte bra, var fel, var dåligt”, säger nu -pensionerad Quin, som 2018 var i sin 10: e NFL-säsong, och sin sjätte i Detroit. “Vi kände att vi hade börjat förändra kulturen och ändra det sätt som Detroit betraktades på. Och sedan för dig att komma in och bara vara som,” Jag ska riva ner allt “- jag vet inte om vi behöver det för att alla ska rivas, behöver vi bara att du tar oss över puckeln. “

Vi har en lång väg att gå; gosh, jag vet inte hur många gånger jag hörde det, säger Zenner. “Det skulle härröra från idén att det inte är Patriot Way, så det är fel väg.”

That Patriot Way är en struktur som definieras av fysiska metoder och konditionering efter träning som tidigare Lions och Patriots-spelare Ricky Jean Francois kallade “grymt”. Huvudtränare styr mer som diktatorer än demokratiska ledare, och de har en tendens att kalla ut spelare i hela laginställningar, sätta killar på plats för att fråga dem eller identifiera oönskat beteende. Spelare förväntas falla i kö, och allt motstånd eller för mycket självuttryck tolereras inte.


Bleacher Report talade till sju spelare som spenderade tid på lionmedlemmarna 2018, och de var alla överens om att Patricias försök att få denna kultur till Detroit misslyckades det första året. Resultatet var att inte tillräckligt många spelare köpte in, och därför kunde de inte uppnå den framgång på plats som behövdes för att uppmuntra inköpet. Lions kamp under Patricia inkapslar Catch-22 som kan komma när Patriot Way lanseras i en ny stad.

Patricia hade stora skor att fylla för att Lions spelare älskade Caldwell till slutet. Han var mer av spelarens tränartyp, som behandlade sina spelare som lagkamrater och fick dem att uppskattas.

Så när Patricia ersatte den välkomnande miljön med en mer fysiskt krävande och mikrostyrd struktur, var övergången tuff.

Quin säger att besväret under första säsongen härstammar från en stor skillnad: Spelarna tyckte inte om hur Patricia pratade med dem, särskilt i gruppinställningar.

“När du inte blir pratad på ett respektfullt sätt, då börjar varje beslut som händer att du känner att” Coach bryr sig inte om oss, Coach respektera oss inte, säger Quin. “Att gå ut och öva i kyla är det vad det är. Men när du kände att tränaren inte respekterar dig, känns det nu som ett straff att vi måste gå ut i snön, eller hur?”

Flera tidigare spelare liknade det med en college-tränare som skrek åt college-barn. Tidigare spelare beskrev hans stil under år ett som förnedrande. Den tidigare offensiva spelaren kommer ihåg en rutinmässig händelse: Han och hans lagkamrater skulle vänta på att ett möte skulle börja och prata med varandra när Patricia skulle gå in – vanligtvis sent – och skrika, Okej , alla stänger f – k!

“Och alla skulle snälla se på varandra som, “vänta”, som “va”? ” säger spelaren. “Till en början fångade det alla oövervakade, men efter ett tag förstår du att han inte menar det på ett respektlöst sätt. Det är bara hans personlighet”

“När du förbannar mig som om jag är en liten pojke – håll i brodern, du behöver inte prata med mig så för att få din poäng,” säger Quin. “Vi är partners, vi arbetar tillsammans … När du har att göra med vuxna män, kommer vi att prata med varandra som män. Prata inte med mig som om du äger mig.”

En spelare som deltog i Lions rookie minicamp 2018 säger att han var lättad att få klippa och börja färskt med ett annat NFL-lag. Han deltog i två andra rookieläger och hade positiva upplevelser med huvudtränarna, men efter tre dagar i Detroit kände han sig som att han inte ville spela fotboll längre.

“[Patricia] talade bara med krångliga ord”, säger spelaren. “I stället för att kalla någon med deras namn skulle han kalla dem ett namn … Det var bara inte upplyftande och uppmuntrande för en 22-årig kille som försökte lyckas i en riktigt hård affär.”

Jean Francois, den engångspatriot som var en defensiv tackling för Lions 2018, säger Patricia är en riktigt smart tränare, “en brainiac” och en många spelare tog hans ord för personligt.

“Jag bryr mig inte vad Matty P säger”, säger Jean Francois. “Han kan krångla på dig, skrika åt dig, gör allt han vill. Ignorera honom. Han är okej. Det är precis så Matty P är. Så är den lilla korta killen med tjockt skägg. Det är okej. Han älskar dig . “

Som fd patriot, Ricky Jean Francois kunde rulla med Matt Patricias slipande kommunikation 2018. Paul Sancya / Associated Press / Associated Press / Associated Press

En annan justering för Detroit-spelare var att Patricias praxis var längre och alla förväntades konditionera efter träning, vilket hindrade skada. När han gick in i sin andra säsong i Detroit, hade Patricia en konstgjord kulle installerad på anläggningen bara för denna konditionering, en annan New England-häftklammer.

Patricias förnyelse inkluderade också att ersätta Detroits utomhusgräsfält, som hade varit i dåligt skick. Och han uppdaterade Detroits anläggningar med återvinningsteknik som han använde i New England: kryoterapi, saltvattentankar och terapi med rött ljus.

Spelare arbetade längre och hårdare i praktiken, och dessutom var de tvungna att springa striders eller hill sprints efteråt under konditioneringsperioden. Om ett misstag gjordes i praktiken skulle Patricia få spelarna att köra varv.

“Det skadade faktiskt killar mer än det hjälpte dem”, säger den tidigare offensiva spelaren. “Det skulle komma till speltid, och folk kände att deras ben var borta för att de körde i marken hela veckan.”

Sammanfattning av konditioneringsarbetet, tidigare spelare säger att Patricia hade en annan syn på veteran vila, en vanlig praxis för erfarna spelare i NFL. Patricia har tillåtit veteran vilodagar i Detroit, men sparsamt. Ex-spelare säger att nybörjare förväntas ta varje rep i praktiken, en skarp kontrast från Caldwell och de flesta andra huvudtränare som inte är nära ättlingar till Bill Parcells / Bill Belichick coachingträd.

Före detta Packare och nuvarande Bengals defensiv tackling Mike Daniels undertecknade med lionmedlemmarna i juli 2019. Han slogs upp, med en bruten plantarfascia på ena foten. Under säsongen vred han Lisfranc på sin andra fot. Han säger att både Packers och Bengals regelbundet gav veteraner vilodagar eller viloperioder i praktiken, men Detroit var annorlunda. Daniels var i sin åttonde säsong, men han säger: “Du skulle definitivt träna, det var ett måste. Det var obligatoriskt. Jag säger det så till dig.”

“Om du har funnits ett tag behöver du den kroppsåterhämtningen”, säger Daniels. “De unga killarna tar tyngden av arbetet, de måste lära sig, och det är vad du ser på de flesta andra NFL-lag … Förstora din Lisfranc och spela i NFL med en av dem. Det är inte så enkelt, och sedan öva och få alla reps och alla scout-team reps. ”

Den tidigare offensiva spelaren säger att varje gång en ny spelare gick med i laget skulle de ställa samma fråga efter sin första övning: “Ni gör det här varje dag?”

“En sak du alltid skulle höra är att det inte är så här överallt.”

Enligt en talesman för teamet övervakar Patricia noggrant belastningshantering med GPS-spårning, hjärtmonitorer och vägning före och efter träning. Patricia tillåter spelare en minskad arbetsbelastning när data visar att de behöver det.

Av planen den första säsongen gjorde Patricia en vana att kalla ut spelare i lagmöten för att göra en poäng. Zenner säger att han utpekade att springa tillbaka Tion Green för att helt enkelt gilla ett inlägg på sociala medier för att lära spelare att han ville att de skulle vara försiktiga med sociala media. Zenner rörde inte på några av sina sociala mediekonton nästa halvår som han spelade för Patricia.

Två tidigare spelare säger att Patricia, tillsammans med att pressa mot sociala medier, inte tillät den vanliga praxis att byta tröjor med motståndare efter matcher; han tillät inte spelare att bära smycken på planen eftersom det är en säkerhetsrisk; och han tillät inte högtalare i omklädningsrummet att spela musik på speldagen.

“Jag går in på speldagen, och det är som,” Är vi ska spela en fotbollsmatch eller går vi till kyrkan? ”, säger en tidigare spelare. “Du kan inte ta ut vissa saker ur spelet, det kommer inte att fungera för dig som tränare. Du låter inte ens dina spelare lyssna på musik före spelet och bli hypade tillsammans. Det är något inom sporten som det är som , ‘Varför försöker du ta den här vägen från oss?’ Vi kan bokstavligen höra musiken över hela vägen; omklädningsrummen är inte så långt. Så vi hör musiken från det andra laget och vi sitter bara i ett tyst rum och ska spela ett NFL-spel. “

(Musik är nu OK, men tröjabyten och smycken är fortfarande inga nummer.)

Spelare var också tvungen att ha sina skjortor inbäddade under sina tröjor; de var tvungna att bära “fettkuddarna” för säkerhet, i stället för de smalare lår- och knäskyddarna många spelare föredrar; och spelaren säger att Patricia skulle bli arg om de pratade med sina vänner i motståndarlaget före matchen.

“Bara små dumma saker som verkligen inte borde ha någon betydelse”, säger han. “Men det spelar roll när du är ny coach och du försöker implementera ett system som killar inte känner till.”

Matt Rourke / Associated Press

Denna före detta spelare betonade att Patricia är ”ett geni” och den smartaste tränaren han någonsin har haft, men de militaristiska reglerna gjorde det faktiskt svårt för vissa spelare att vilja gå i krig för honom. Och han sa att vissa regler, som musik- och smyckeförbuden, gjorde det särskilt svårt att relatera till tränaren.

Spelaren kommer ihåg veckan som förberedde sig för att spela Carolina . Han säger att Patricia spelade upp en video av Cam Newton dansade på planen och visade det för spelare, med hopp om att få dem upprörd av hans showboating. Istället reagerade många spelare positivt, med dåvarande säkerhet Quandre Diggs ropade: ‘Nej, vi gillar det, tränare! Håll det igång! ‘

“Se och titta, vi tittar på videon som om den är tänd!” säger spelaren. “Du visar oss vad vi gillar. Cam dansar, det är coolt för oss. Men du ser det inte som det.”

Och det inträffade en ökänd incident som den tidigare lejonbacken Darius Slay redogjorde för Detroit Free Press i mars efter att han handlades till Philadelphia . Under träningsläger 2018 ropade Patricia ut Slay i ett fullständigt teammöte för att lägga upp ett foto av sig själv uppradade mot en motståndare och sade till honom att “sluta suga den här mans privata.”

“Så jag är som, ‘Whoa.’ Jag är som, “Håll upp”, sade Slay till tidningen. “Var jag kommer från, som inte flyger … Jag skulle inte säga till honom att stoppa dig vet vad du ska till Bill Belichick. Jag skulle inte göra det. Det är bara inte jag som man. Det är respektlöst mot mig, och därifrån blev det gjort med. “

Slay ville inte kommentera den här historien, men Zenner säger att känslan av Slays inlägg var, bra arbete mot en av de stora. Zenner tolkade Patricias kommentar som ett skämt, men det landade helt klart inte.

Spelare som var med i mötet säger att Patricia försökte göra det klart att han ville att hans spelare skulle behandla motståndaren som fienden. Slay var en All-Pro, och en tidigare offensiv spelare säger att Patricia använde honom som ett exempel på att oavsett hur stor du är i det här laget kommer han fortfarande att korrigera dig. En annan belichickiansk taktik: Patriots-tränaren var känd för att vara lika hård mot Tom Brady som för alla andra.

Patriot Way är inte för alla, speciellt när resultaten inte kommer. Patricia, säger spelare, är en snäll och bra lyssnare en-mot-en, men hans hårdhet i gruppinställningar verkar ha tagit mycket mer vägtull än det har extraherat spelkompetens och kostat honom några viktiga spelare.

Slays förhållande till Patricia återhämtade sig aldrig. Han handlades. Så var Diggs, en frispråkig personlighet som inte var rädd för att utmana Patricia. En lejonkälla säger att Diggs vänt omklädningsrummet mot Patricia, som spelade in i lagets beslut att överlämna honom till Seahawks förra säsongen. Quin säger att det inte är fråga om att Diggs handlades eftersom hans personlighet inte ingick ihop. (Genom sin marknadsföringsagent vägrade Diggs att prata för den här historien.)

“Alla som hade någon form av band till den sista regimen, någon form av ledarroll , varenda en av dessa killar är borta förutom Matt Stafford, säger Quin.

‘Det fanns killar som inte var vana vid den mer blåa kragen, hårt arbetande stil, och så de hade något att säga om det och de ville inte överensstämma med det “, säger den tidigare offensiva spelaren.” Det var den typen av killar som han tog ut ur byggnaden och bytte dem eller släppte dem och sedan tog med killar som var vana vid hårt arbete. ”

Quin släpptes efter 2018 med ett år kvar på sitt kontrakt, och han anser sig vara en av de spelare som rensades åtminstone delvis för att han var en veteranröst som Patricia och Quinn inte kunde kontrollera.

Jean Francois kunde inte förstå de spelare som var motståndskraftiga mot tränningen. Beviljas, det var inte nytt för honom , och det hade fungerat för honom: Han kom till Detroit efter att ha spelat säsongen 2017 i Patricias försvar i New England, vilket han kallar den bästa upplevelsen av sin tioåriga karriär med sex lag. Han hade precis vunnit ett AFC-mästerskap och spelade i Super Bowl LII.

“Många killar där kunde inte anpassa sig till New England-kulturen”, säger han. “Alla var fortfarande vana vid Detroit Lion-kulturen. … Killar var bara så avslappnade, de var vana att bara kyla. De hade inte brådskande, de hade inte lust att komma på fotbollsplanen. och gå efter människor. ”

Jean Francois minns lagkamrater som klagade över att de tränade för länge och studerade för hårt. Han försökte få sina andra defensiva linjemän att stanna och lägga in extra arbete efter träning, något som var främmande för hans lagkamrater. också oförberedd för New England-typen av arbetsbelastning.

“Om tränarna är borta är spelarna inte så långt ifrån dig”, säger Jean Francois. “Det var ett annat krav.”

Fjorton tränare har vänt sig över Patricias personal under sin tid i Detroit. Nio fick sparken eller förlängdes inte, och resten gick bort från fotboll eller lämnade till andra lag.

Om du frågar Jean Francois var Lions största problem 2018 att inte alla spelare såldes på Detroit Patriot Way. Han har inte spelat där sedan den säsongen, men han tror att det fortfarande är anledningen till Lions inkonsekvens.

“Jag tror bara inte att alla har köpt in ännu”, säger Jean Francois. “Jag tror bara inte att folk stannar tillräckligt länge i anläggningen … När du köper in låser du dig in. Det är en garanti.”

“Att köpa in, vad betyder det egentligen?” Frågade Quin när han fick veta om Jean Francois teori. “Varje gång vi tränade var vi där ute och tränade hårt. … Självklart kommer killar att gripa och klaga, jag kommer inte att sitta här och säga att jag inte grep och klagade. För vissa saker du är precis som, “Man, vad gör vi det här för?” Men i slutet av dagen gjorde vi det. “

” Det är allt hårt arbete och inte ringarna, “säger Zenner. “Du går till [New England] för att vinna en ring, och du arbetar hårt och du tjänar det eller du går djupt i slutspelet. Och du går till Detroit, du gör samma sak, men du förlorar bara. Människor don ‘ t vill förlora, och folk vill särskilt inte arbeta mycket hårdare än alla andra för att ha en sämre rekord än människor som arbetar hälften så hårt. ”

Om Jean Francois har rätt, och buy-in är problemet i Detroit, väcker det ett dilemma. En riktig paradox för kyckling-eller-ägget. Hur kan ett lag förvänta sig att spelare köper in utan de vinnande resultaten? Och hur kan laget vinna utan totalinköp?

Två nuvarande lionspelare, vänster tackla Taylor Decker och kicker Matt Prater, säger att alla nu har köpt in och det finns en verklig skillnad i lagens sammanhållning den här säsongen, men Patricia och Quinn kan vara borta innan dessa resultat någonsin uppnås på fältet.


Houstons Bill O’Brien är det senaste exemplet på Patriot Way gått fel. Texaner huvudtränare och chef (en liknande roll som Belichick innehar i New England) fick sparken efter att ha gått 0-4 för att starta den här säsongen. Han hade rykte om att handla bort begåvade spelare som inte var överens med honom, och han upprätthöll en miljö som en Texanspelare sa undertryckte spelarröster och gjorde assistenttränare rädda för att göra korrigeringar för O ‘ Brien förväntade sig perfektion.

2016 för Patriots var Patricia defensiv koordinator, Brian Flores (mitten) linebackers tränare och Brendan Daly defensiv tränare. Elise Amendola / Associated Press / Associated Tryck

In 2016 for the Patriots, Patricia was the defensive coordinator, Brian Flores (center) the linebackers coach and Brendan Daly the defensive line coach. Delfiner huvudtränare Brian Flores kan vara ett nuvarande undantag från trenden att New England-tränare försöker vara Belichick någon annanstans. En agent som representerar spelare på Lions and the Dolphins säger att han har haft mer än en Lions-spelare som ville ut ur Detroit, men ingen av hans spelare i Miami har känt så. (Även om andra har gjort det: Minkah Fitzpatrick begärde en handel och delades ut till Steelers efter två matcher med Flores.)

Agenten kritar upp Miami-Detroit-delningen delvis till platsen och delvis till huvudtrenarens stil. Agenten säger att Flores tränar sina spelare hårt i den liknande Patriot Way-kulturen, men att killarna respekterar honom och har köpt in den regimen. Miami har tagit in tidigare Patriot-spelare på samma sätt som Detroit har gjort, men det är 5-3 och andra i AFC East. Dolphins startade 0-7 år 2019, Flores första säsong, men de tog sig tillbaka och slutade 5-11 och överträffade under en tydlig återuppbyggnadsperiod.

En NFL-tränare som har spelat både Patricias Lions och Flores Dolphins säger “energin, andan, tron är mycket annorlunda” mellan de två lagen.

“Titta, de kanske inte har talangen ännu, men den kommer,” sa Jean Francois om Dolphins tidigare denna säsong, innan rookie quarterback Tua Tagovailoa gjorde sitt debut. “Du ser hur det ser ut när folk köper in i systemet. Varje gång en av dessa New England-tränare går någonstans går många killar emot det. Och vad de inte förstår är att du besegrar syftet.”

Giants huvudtränare Joe Judge installerar också det som ser ut som en liknande Patriot Way-stil i hans första säsong i New York efter åtta säsonger i New England. Han mötte kritik för att låta spelare springa varv som straff under träningsläger, och förra veckan bänkade han Golden Tate (som Detroit handlade till Philadelphia i Patricias första säsong) för att skrika in i Monday Night Football kameror som han ville ha bollen mer. Men hittills verkar Judges team enhetligt under hans ledning. De har varit konkurrenskraftiga, trots bara två segrar.

“Det finns en slags skepsis när människor intervjuar människor som kommer ut från New England,” källan som har intervjuade Patriots tränare, inklusive Patricia, säger. “Några av New England-vägarna har varit så drakoniska. … Ligan ser på dessa upplevelser och säger:” Försöker de här killarna att replikera en riktigt, riktigt svår modell att eplicera? ‘ Det är verkligen ett fokus när du pratar med dessa utsikter. “

Källan, som inte slutade anställa Patricia, var nöjd med Patricias intervju att han skulle ta med sig hans egna idéer och vara en självständig tänkare.

Men från de källor som har varit inne har mycket av hans stil i Detroit sett mycket ut som Patriot Way.

“Jag förstår Detroit Lions tecken och symbol där uppe och allt, men du måste komma ihåg, du har en [New England] tränare som sitter i den här byggnaden som bara försöker få ut det bästa av dig, säger Jean Francois.


Under lågsäsongsprogrammet för sin andra säsong med lejonen tog Patricia ut varje positionsgrupp till middag och lade räkningen Middagsdatumet var ett försök att lära känna var och en av hans spelare bättre och också låta dem veta att han ville bli bättre som deras huvudtränare. en defensiv spelare sa att Patricia bad om ursäkt för hur det gick föregående säsong och lovade att bli bättre.

Prater delade sin middag med Patricia med resten av specialisterna och quarterbackarna. Han sa att det var ett sällsynt ögonblick där Patricia var avslappnad och lös, och natten gick långt för att förbättra relationerna.

“En stor del av det var tillit”, säger Prater. “Om du inte riktigt känner någon är det svårt att lita på dem, och jag tror att lära känna alla i och ut ur byggnaden, det hjälper till med teamkemi.”

Prater spelade i Denver när Patriots offensiva koordinator Josh McDaniels anställdes som huvudtränare, och han säger att han ser många likheter i hur McDaniels körde Broncos och hur Patricia driver Lions, särskilt i spelveckans förberedelse och träningsstil. McDaniels fick sparken innan han avslutade till och med två säsonger i Denver.

Decker, en lagkapten som utarbetades av Detroit 2016, säger att Patricias ansträngningar har gjort en märkbar skillnad sedan hans första säsong.

“Han har gjort ett riktigt bra jobb med att utveckla dessa relationer med spelare”, säger Decker. “Han tar mycket input och låter oss ta ägandet mer och mer och mer.

” Vi konditionerar fortfarande efter träning och vi tränar fortfarande hårt. Men det är vårt normala; det är vad vi är vana vid nu. “

Decker och Prater, som båda pratade med Bleacher Report efter vecka 7, då Lions hade vunnit två raka matcher, säg Patricia har också vuxit i hur han pratar med spelare och gör korrigeringar. Han är inte lika mycket som skrikande och svärande college-tränare som han var 2018 som Quin kände att han inte respekterade sina spelare.

“Det kan vara aggressivt, men det är bara hans coachingstil”, säger Prater. “Han har definitivt förändrats. Jag har inte sett något liknande på länge. Han kräver, men jag tror inte att det är för mycket. “

” Han kommer att säga den hårda sanningen 100 procent, och han kommer inte till sockerkläder, “säger Decker.” Vi är alla stora pojkar och kan höra sanningen.

“Tror jag att han har gjort ett mycket bättre jobb med hur han vidarebefordrar informationen från år ett till nu? 100 procent. Jag tror att det är ett bevis på ha samtal med spelare och fråga, “Vad är din input?” “

Jack Doyle and the Colts defeated Romeo Okwara and the Lions 41-21 on Nov. 1.

Jack Doyle and the Colts besegrade Romeo Okwara och Lions 41-21 den 1 november Tony Ding / Associated Press

Zenner släpptes under preseasonen 2019, men han säger att han märkte att Patricia var bekvämare i sin roll den säsongen.

“Det jag älskade med honom, han gjorde alltid justeringar”, säger Zenner. “Hans andra år var mycket annorlunda. Han var mycket mer avslappnad och bekvämare i sin omgivning. Det verkade inte lika obehagligt som året innan.”

År 2019 slutade Detroit 3-12-1 efter en massa skador under andra halvan av säsongen bidrog till en nio-spel förlorande rad. Stafford missade de sista åtta matcherna med en ryggskada, och vid ett tillfälle tvingades Lions att spela sin tredje sträng quarterback och tredje strängens back.

Decker säger att han inte tappade förtroendet för laget eftersom Lions lyckades förbli konkurrenskraftiga trots de viktigaste skadorna. (Av de nio raka förlusterna var sju med enkla siffror.)

Denna lågsäsong förvärvade Lions tre spelare med erfarenhet av Patricias försvar i New England. Säkerhet Duron Harmon, defensiv tackling Danny Shelton och linebacker Jamie Collins gick med i ett lag som redan hade flera andra tidigare Patriot-spelare.

Decker och Prater sa var och en koronaviruspandemin och den sociala rättvisa rörelsen denna offseason möjliggjorde en djupare nivå av konversation och bindning mellan Patricia och hans spelare.

“Coach tog sig tid att säga,” Jag vill höra vad som är viktigt för er som människor “, säger Decker. “Jag vill höra om du vill berätta din historia eller om du har haft en interaktion som du vill prata om. … Vi var på Zoom-möten och jag hade inte sett någon på laget på åtta månader, men jag kände som om vi verkligen växte tillsammans. ”

Som ett resultat av dessa samtal var Lions det första NFL-laget som avbröt träningen som svar på skjutningen av Jacob Blake i Kenosha, Wisconsin, i augusti. del av en rörelse inom professionell sport som inkluderade minst nio andra NFL-lag som också avbröt träningspass.

Decker tror att Lions kommer att lyckas med Patricia som tränare. Han pratade med Bleacher Report veckan efter att Lions slog Jack Doyle and the Colts defeated Romeo Okwara and the Lions 41-21 on Nov. 1. Falcons på en åtta-spelare, 75-yard touchdown-enhet i Atlanta i sista minuten av spelet, och han säger att de kunde vinna det spelet eftersom Patricia har laget att öva på alla möjliga olika spelscenarier.

“Jag tror att det här går att arbeta i omklädningsrummet, säger han. “Jag har en ganska bra puls, för jag har varit här i fem år och jag känner alla i laget. Jag känner alla i byggnaden.”

Vinstraden med två spel mot Jaguarer och Falcons, två lag längst ner i sina respektive divisioner, kan ha varit ett mirage som Detroit sedan dess har tappat två i rad med två siffror.

Den tidigare Lions defensiva spelaren sa att en annan före detta lejon, efter att ha spelat Detroit, sa till honom att han “kände sig dålig för killarna … de behöver hjälp. “

” Att gå in, jag trodde att det här året skulle bli ett bra år, “säger den tidigare offensiva spelaren. “Jag trodde [the Lions] skulle vinna. Jag trodde att det här skulle bli en stor vändning. Det ser fortfarande grovt ut, så jag är inte helt säker på vad problemet är i år.”

Kalyn Kahler täcker NFL för Bleacher Report. Följ henne på Twitter för NFL-funderingar och tankar: @ KalynKahler .

Läs mer