Kategorier
black Engelskspråkig media Radical

Hur en radikal svart tradition kan boja i Michigan

I ett omfattande parti i nordvästra Detroit, i hörnet av 6 Mile och San Juan, samlades cirka 100 personer på en söndagseftermiddag i augusti för en uppsättning evenemang. Den första var en “All Black Lives Matter” -rally. Det andra var det veckovisa mötet för Detroit Will Breathe, en fackförening som har varit i framkant av Detroits uppror som svar på det grymma myndighetsmordet på George Floyd i maj. När detta skrivs har staden faktiskt sett mer än 130 demonstrationer i rad.

Dagordningen den söndagen innehöll en helt ny rynka. Detroit Will Breathe var tvungen att välja om det skulle stödja Joe Biden, den demokratiska kandidaten, till president. Det var inte en lång diskussion. “Jag tror att det verkligen är avgörande för oss att utveckla en rörelse som är helt oberoende”, säger Tristan Taylor, en arrangör med DWB. Nakia Wallace, medarrangör med Taylor, uttryckte det tydligt: Långsiktiga aktivisters funktion är att vara “beredda att göra vad vi behöver göra för att uppfylla våra krav oavsett vad.”

“Sanningen är,” inkluderade hon, “Joe Biden är inte beredd att göra skit för oss om vi inte gör honom.”

DWB: s val att stanna utanför valkampen, som faktiskt har utformats som en do-or-die-tävling för amerikansk demokrati utan mindre framträdande än Barack Obama, kan verka ofördelaktig. Bill Clinton sammanfattade denna uppfattning i sin berättelse om medborgerliga rättigheter titan John Lewis i juli, klagande att “det var 2 eller 3 år där, där rörelsen gick lite för långt mot Stokely, men till slut segrade John Lewis.” Förgreningen var att Stokely Carmichaels mer radikala politik skulle ha lett medborgerliga frihetsrörelser till en återvändsgränd – och att dagens aktivister lyckades tänka på sina förfäders lärdomar.

Men det här snedvrider vad som faktiskt ägde rum. Kampen om medborgerliga rättigheter landade sina mest destruktiva slag mot ras orättvisa genom att utöva oberoende politisk makt, en teknik som båda förespråkades av både Lewis och Carmichael. Eftersom det slutar, genom nästan ingen egen ansträngning, kommer Biden sannolikt att dra nytta av det rikstäckande upproret som har omformulerat tvisten kring rasrättvisa och mer försämrat Donald Trumps ställning med det vanliga Amerika. Och ingenstans krävs den typen av kavalleri snarare än i Michigan, en viktig tegelsten i demokraternas så kallade blå mur som smulnade på valnatten 2016.

När Michigan valde Trump var många i media och politisk klass upp till sina knän i chock . Historiens motor var tänkt att gå endast i en instruktion, och de allra bästa datakampanjpengarna kan köpa informerade oss om att de snart skulle leverera Hillary Clinton till Vita huset. Vad hade gripit detta en gång så stora kungarike av marknad och denim och grova händer?

Journalist efter reporter reser in i vita arbetarkvarter som Macomb County för att diskutera Michigans plötsliga vändning från demokraterna. Det var avindustrialisering. Det var en handelspolitik som slaviskt begick företagsmakt. Det var hämnden från flyover-landet. Det som fick mycket mindre uppmärksamhet var att Macomb County, en förort till Detroit som när hänsynslöst säkrade sin segregerade gräns (och på många sätt fortsätter att göra det), sitter bara åtta motorvägar överallt från några av landets mest pålitligt demokratiska samhällen . Istället för att ställa upp för Clinton i antal som Obama liknade, svarade många av medborgarna med motsvarigheten till: “Varför i helvete skulle jag göra det?” De stannade hemma.

Hillary Clinton kampanj i Michigan dagen före valet 2016, för att inte få något. Hon förlorade staten med mindre än 11 000 röster.

Justin Sullivan / Getty Images

När svarta medborgare diskuterades i valets konsekvenser var det ofta tukta dem för deras hänsynslöshet eller för att bedröva deras sorgliga och oundviklig återgång till apati , allt på grund av det faktum att de inte längre hade en figur som Obama att samla efter.

Demokratiska arrangörer är redan upprörda över att svarta medborgare kan stanna hemma igen den här gången. Och kanske kommer de att göra det. Det finns viktiga skillnader mellan 2016 och 2020, med början med den största massrörelsen i landets historia, vars utsläppseffekter kommer att återkomma under hela detta val och därefter. Paradoxen för människor som Expense Clinton, som skulle få svarta aktivister att lära sig sin historia, är att denna rörelse har varit här hela tiden och löpt hela Detroits bästa tid i efterkrigstiden till idag.


2016 upplevde Hillary Clinton-kampanjen tusen dödsslag, många av dem självtillförd. Särskilt en stod ut, åtminstone när det kom till Michigan. Projekten har en uppgift och enligt kampagnexperter Clinton-lägret misslyckades helt med att göra det: ge individer en övertygande faktor för att ordna och hamna för kandidaten. Anställda medgav att de inte hade använt “ tydlig känsla av varför hon stannade kvar i det , “enligt Jonathan Allen och Amie Parnes projekt obduktion, Krossade Effekterna härjade: Den svarta valdeltagandet i Michigan minskade mer än 12 procent det året, troligen svängande omröstningen i en stat vald med helt enkelt 10 704 röster.

Senare försvann den rikstäckande demokratiska festens existens i staten. Människor var “anställda i augusti och borta i november”, Branden Snyder, verkställande direktör för Detroit Action , som ledde Clinton-kampanjens ungdomsröstningsinsats i Michigan, berättade för mig. “Det var bokstavligen öppning, stängning.” Han inkluderade “Det fanns aldrig någonsin en strategi som talade till människors fantasi” eller pratade uppriktigt “om det faktum att skit inte var fantastiskt under Obama-åren, med tanke på det massiva och undvikbara lidande som opioiderna och utestängningskriser. Det fanns inget meddelande, sa han, för “unga svarta individer i arbetarklassen.”

Det var en känsla jag hörde i intervjun efter intervju. Svarta stadsdelar rankas extremt lågt i hierarkin av mänskligt värde och är smärtsamt medvetna om att demokrater bara faktiskt kommer att banka när det är valsäsong.

Detroiters har “skitts så länge”, informerade mig Tawana Petty, chef för Detroit Neighborhood Innovation Job. “Om du överlever av dina tänder varje dag vet du att detta inte är något som ägde rum fyra år tidigare.” Efter år av att ha varit politiskt “oupptäckbara”, inklusive småaktiga, frågar många sig rättvist “Varför ska jag gå ut [to vote] eftersom du nu säger att jag är betydelsefullt för den här enheten när jag varannan dag på året ber dig att känna igen min mänsklighet? “

Den demokratiska anläggningen har vuxit till att “förvänta sig mycket utan ansträngning”, sa Snyder. Den konventionella kunskapen i partiet är “att du inte behöver göra något arbete för svarta medborgare”, fortsatte han, eftersom alternativet är så dyster.

I sin bok från 1999 Angstiga allianser , Paul Frymer visade att verkligheten faktiskt är mycket värre. Inte bara går den demokratiska firandet snabbare förbi de svarta väljarnas oro. det marginaliserar dem också medvetet för att göra plats för de vita moderaterna vars parti desperat söker godkännande. Tanken är att “allmänheten lockar svarta medborgare kommer att producera nationella valslag”, skriver Frymer, eftersom de skulle alienera “sydliga, arbetande och medelklassiga vita.” Och på grund av det republikanska partiets otäckta strävan efter en etnisk etnostat ”registreras svarta väljare. Som ett resultat har lokaldemokrater faktiskt investerat år i att vädja till ras för vita genom att delta i en lågkvalitativ version av samma hundpipa-politik som republikanerna härstammar från och behärskar.

Du kunde inte hitta en bättre personifiering av denna typ av vanor än Joe Biden. Han är en av de fantastiska juridiska arkitekterna för Amerikas fängelsestyrda och ondskapsfullt rasistiskt, straffrättsligt system och investerat valet 2000 hoppas “till Gud att Bush attackerar oss på kriminell verksamhet” på grund av det faktum att demokrater “skulle äta dem levande.” Å andra sidan, under både demokratiska och republikanska förvaltningar, skadades svarta stadsdelar i Detroit och på andra håll av ekonomisk utmaning och bortsett från.

Tävlingsupplopp brände delar av Detroit 1967 – scener som skulle upprepas i hela landet under sommarsäsongen 2020.

Hulton Archive / Getty Images

Demokraternas strategi verkade fungera i Michigan, som röstade blått vid varje presidentval mellan 1992 och 2016 A papper rapport från 1992-projektet kom ihåg att vita Michiganders såg dem själv es i en måttlig demokrat från Arkansas som skulle stoppa firandet från att “röra sig fram till nu till vänster” och erbjuda en utfrågning till “varje högt unikt intresse” – kod då för svarta, damer och funktionshindrade väljare. I det långa loppet har metoden varit katastrofal, vilket har resulterat i partiets fruktansvärda förlust i händerna på en rasistisk bedrägerihord eftersom han hade insidan på missnöjda vita och demokrater var tvungna att förlita sig på medborgare som faktiskt hade lämnats ut för att torka.

Om demokraterna vinner Michigan 2020 kommer det inte att bero på det faktum att av något de eller Biden faktiskt har gjort för svarta individer – verkligen Biden & co. verkar dra sig tillbaka till den gamla tekniken att vädja till vita moderater, trots att svarta väljare gav honom den kant han behövde för att framstå triumferande i det primära. Preliminär bevis rekommenderar taktiken skulle kunna bosätta sig i Michigan, eftersom Biden gör upp mark med dessa väljare. Men om han också vinner på en svindrande svindel kommer det att bero på en annan teori om politisk makt som sprang i partiets skugga.

Michigan har faktiskt länge varit en kritisk teater i kampen för demokratiska partiets själ. Det var här konservativa personer som George Wallace genererade kultliknande följder bland vita väljare. Wallace, Alabamas segregationistiska guvernör, vann Demokratiska partiets primärråd 1972 i Michigan som mästare i förorts raseri och rensade med medborgarna glada att uttrycka “deras anti-busings solidaritet genom att flocka till Wallaces banner”, som Rick Perlstein skriver i Nixonland Mellan dess ondskapsdelade geografi och dess djupa fickor av ekonomisk ångest, Michigan är ett enkelt mål för den slags splittrings- och erövringspolitik som förfinats av figurer som Wallace och Ronald Reagan och i slutändan Trump. Som svar triokulerade demokraterna för att vinna några av dessa väljare genom att göra sin finaste republikanska efterlikning.

Detta sätter svarta Michiganders i en fruktansvärd bindning men klargör också saker. Frymer förklarar två sätt som den hemska kombinationen av bigotry och tvåpartssystemet kan vändas. En är enorm valreform. Den andra, informerade han mig, “är när det finns rörelser som är aktiva” och kräver svarta samhällsintressen i fokus. Han betonade den avskaffande eran, tillsammans med varaktigheten mellan 1964 och 1966, som “år med stora framsteg” när “rörelser drev den progressiva firandet åt vänster” och utlöste seismiska förändringar i landets politik. Dagens arrangörer tar denna viktiga lektion som sin tro: Varje betydelsefull handling nationen har vidtagit mot rättvisa börjar inte med fantastiska män som undertecknar filer, men med normala individer som samlas och kräver en bättre värld.

När Frymers bok publicerades 1999 förblev vänstern i rökeruiner och etableringen var fet på Clinton-åren. Idén om att varje rörelse ökar för att utmana ledarskapet för den Clinton-ledda generationen av nya demokrater såg ut som slagen för ett hånfullt skämt. Tjugo år senare gnistrar gatorna av oroligheter, medan anläggningen, inte alls svag, upptäcker att den har mycket att ta itu med. På platser som Michigan står Demokratiska partiets myndighetskris i konflikt med vänsterorganisation, särskilt i hörnen av staten där svarta radikaler både tidigare och nuvarande faktiskt har pressat gränserna för politisk fantasi.

“Rörelsen på gatorna,” informerade minderårig mig, “kommer från en bestående tradition” i Detroit. 1966 skrev älskade lokala radikaler James och Grace Lee Boggs “ Staden är den svarta manens land , “en tidlös uppsats om den svarta frihetskampen. Stadens slitande massor, de komponerade, kämpade en kamp mot ras och klass orättvisa, och “oberoende svart politisk handling” var deras mest effektiva vapen. Nästa år skulle missnöjen försvinna till den mest skrämmande olydnad under den långa, heta sommaren 1967, president Johnson samlade Kerner-kommissionen för att studera de bakomliggande orsakerna till upploppen och bad om att kommissionen “skulle vara försiktig när det gäller tjänster”, säger Perlstein . Snarare “krävde det 30 miljarder dollar i nya stadsutgifter”, samma mängd Martin Luther King hade “meddelat som målet för sitt kommande Poor People’s-projekt.”

Under tiden , var fordonsindustrin också platsen för explosiv arbetskänsla. Motown var hem för företag som Dodge Revolutionary Union Movement och Liga för revolutionära svarta anställda Kriminellt understudied och under-firade, League visade de fantastiska maktrutiner som anställda kan utöva när de kopplar ihop vapen och kämpar för kontordemokrati tillsammans med rasrättvisa. Aktiv under 1960- och 1970-talet fick förbundet stadens politiska och finansiella elit att svettas intensivt när de slog ner produktionen på viktiga arbetsplatser. Gruppen har också sitt ursprung i helt nya tekniker för att strukturera oberoende politisk makt och hjälpte till att inte bara välja stadens allra första svarta borgmästare Coleman Young 1974 utan också körs effektivt socialistiska kandidater till styrelse 1975 och 1976.

Detta är det politiska arv inte från den nuvarande demokratiska firandet av de många aktivisterna på gatorna idag. Detroit Action, Snyders företag, är “en sammanslutning av svarta och bruna, låg- och inkomstlösa, hemlösa och bostadssäkra Detroiters” som är dedikerad, sade han till mig, att “bygga makt varje dag” utanför de fyra- årets valcykel. Tawana Petty, förutom ett nätverk av ras-, ekologiska, invandrare- och funktionshindrades förespråkare, har kämpat för antagandet av en Detroiters ‘Kostnader för rättigheter Dess krav är enkla och ambitiösa: ett robust välbefinnande där alla har rätt till mat, vatten, sanitet, bostäder, rekreation, transport och mer.

Det finns mycket fler organisationer som dessa som gör osynligt arbete som, kanske en gång i en generation, blir märkbar för andra människor. Michelle Martinez, landsplanerare för Michigan Environmental Justice Coalition , informerade mig om att vi förblir i “de viktigaste politiska åren av mänsklig existens “och nämnde FN: s påstående att vi bara har tio år innan klimatförändringen blir oåterkallelig. MEJC kunde kanske inte sätta sitt hopp på etableringsledarnas goda vilja, insisterar Martinez. “Du kan bara lova att engagera dig i striden kommer att hjälpa till att utveckla en mer kraftfull rörelse”, sade hon. “Och genom våra rörelser kommer vi att ändra valprocessen.”

Hon påpekade exemplet med nybörjarkongresskvinnan Rashida Tlaib, som representerar delar av Detroit. Tlaib steg snabbt framåt nationellt, sade Martinez, “på grund av det faktum att hon visade språket och visionen” i sitt samhälle, som ropade efter de extremt saker som Tlaib nu mästare i kongressen – som en stark miljöpolitik, ren , gratis vatten för alla, och enorma offentliga bostadsutgifter – som vanliga politiska ledare kallar stränga eller politiskt opraktiska. (I augusti, Tlaib rökt en etablering-stött prospekt som kallade demonstranter kontra polisvåld ”totalt illmodiga. “)” Om vi har tur “, sa Martinez,” kommer vår rörelse att fortsätta att producera människor som Rashida Tlaib, som mognade i sydvästra Detroit. “

Utöver att producera kandidater från sina egna led har protestförslag andra greppliga valverkningar. Eftersom den chattande klassen nervöst undrar vad svarta medborgare kommer att göra i höst, är det värt att diskutera att massmobilisering ofta gynnar de framtidsutsikter som är bäst anpassade till rörelsens mål. I Den höga minoriteten: Varför protesterar saken i amerikansk demokrati , Daniel Q. Gillion skrev att ”protester är kanariefåglarna i kolgruvorna som varnar för framtida politisk valförändring. ” Gillion demonstrerar hur protest är skicklig på att mobilisera sin ideologiska bas för att “visa sig på valdagen”, även när rörelsen bakom protesten inte formellt stöder en kandidat, som i fallet med Detroit Will Breathe.

“Rörelser i hela styrelsen är 100 procent överens om att Trump suger och måste gå,” sa Snyder. Han hävdade att kärnfrågan inte ligger hos radikala aktivister dock med den demokratiska firandet. Den stora läxan under det senaste valet var att man inte kan ha “tro på, som festfirman för att hamna och sätta igång” de låg- och inkomstfria väljare som fyller ledet av företag som Detroit Action, Snyder ingår. “Det är verkligen ungefär oss att göra det.”


Allt detta väcker ett traditionellt dilemma för folkrörelser som ser deras roll som att vara otrevliga fiender till politiska och ekonomiska eliter. Om demokratiska kandidater sopas till makten på vågor av gräsrotsenergi från vänster, hur kan du förhindra att du absorberas i en fest som slår utmatningsknappen så fort din sak slutar vara politiskt hjälpsam?

Som Micah Sifry rapporterade för Den nya republiken 2017, Obama-kampanjen efter 2008 överlämnad sin gräsrotsutrustning över till den demokratiska nationella kommittén, som snabbt förvandlade den till en ynklig knutpunkt för projektvaror och souvenirer. Vilket är bara valmöjligheter. I Biden handlar vänstern om möjligheten att alla dess mål kommer att förtunnas i Bidens ofta upprepade plan att arbeta med en republikansk politikerfirande vars enda program är vitt klagomål och skattesänkningar för de rika.

Snyder oroade sig för att oberoende politiska rörelser måste vara oberoende och “verkligen trycka och garantera att Biden strävar efter att få vår röst.” Det är ett uppdrag som skapats från tidigare lärdomar. “Individer är mindre kopplade till bara presidenten”, sade Tawana Petty. “De fick reda på genom president Obama [term] att du inte bara kan slänga bollen till honom och förutse att allt som kommer att tas om hand.” För närvarande har trycket från vänster faktiskt gett resultat, bestående av Bidens steg mot mer liberal politik för migration, miljöförändring och straffrättslig reform. Eftersom Biden nedskärmar dessa dedikationer i ett grovt citat för “ Bidenrepublikaner , “vikten av att strukturen håller ut den oberoende politiska makten blir uppenbar. “Utan förslaget”, informerade Martinez mig, “är val verkligen inte så mycket.”

Vad Bill Clinton missade när han framkallade Stokely Carmichaels spöke är att dagens aktivister drar båda från det bästa av John Lewis tradition att “göra stora problem” och bygga vidare på arbetet som Carmichael (senare ommärkt Kwame Ture) gjorde för att producera det han kallade en “oberoende maktbas” – allt medan den kraftigt minskade Clintonianskt arv från triangulering. Joe Biden kanske inte vet det, men om han vinner Michigan på hösten med hjälp av den svarta omröstningen kommer det att bero på det faktum att en svartradikal tradition som började före antingen han eller Clinton dök upp på scenen– en tradition som inte bara siktar på att rikta tennpottdiktatorer utan också på världens Bidens.

Läs mer