Kategorier
Bloom Engelskspråkig media Harold

Harold Bloom: The Vital American Literary Critic

(Pixabay)

Den sena Blossoms New Age-vänsterpatriotism gjorde honom obestämbar inom sitt eget läger.

H arold Bloom var en udda, unik figur: en gammal skola, armbågsfärger skolast i litteraturkritik som lyckades producera het debatt när han talade. Liksom andra stora amerikanska konstkritiker – till exempel Roger Ebert – var han lika känd för sin extrema, krigförande kritik som för hur magnifikt han beskrev den konst han tyckte om.

Blomningen var tyngdpunkten kring vilken amerikansk konst och bokstäver roterade och

hans döden i slutet av förra året var ett betydande slag.

Lyckligtvis respekterades Blossom ovanligt. Den amerikanska kanonen – släpptes dagen efter Blooms död – är därför en skattkista, som boken tittar på ett betydande antal av Bloms amerikanska litterära recensioner som annars skulle ha skrivits ut en gång i ett stort antal olika volymer (varav några släpptes för fem år sedan) och lämnade dem faktiskt förlorade för tid för samtida läsare.

Samlingen börjar med Ralph Waldo Emerson och fortsätter längs en sekvens av alltmer samtida författare. Denna konstruktion utvecklar en berättande tråd, där Bloom hävdar att författare tog ledtrådar från sina omedelbara föregångare: Whitman komponerade Tune of Myself med Emerson i åtanke, Hawthorne komponerade Scarlet Letter reagerar på både Emerson och Whitman och så vidare.

Emerson tillhandahålls därför som den amerikanska litteraturens ursprung – skaparen av en nationell kulturrörelse som varje framgångsrik amerikansk författare är skyldig något. När Blossom skriver om Emerson och hans idéer är han samtidigt bäst, sitt konstigaste och mest patriotiska.

Blommans konstighet är på hela skärmen när man hävdar att Emersons “självtillit” -uppsats markerade grundandet av en “amerikansk religiös tro” av radikal självtillit. Han använder inte “religion” metaforiskt – Blossom är upptagen av begreppet den heroiska individen som hävdar sin vilja på världen.

Blossom ser avtryck av denna gnostiska andlighet i Amerikas litteratur. Hur ovanligt det än låter, det här är grunden för Blossoms patriotism, som är av en konstig vänster sort som nästan är oerhört nu. Dessa atypiska patriotiska tillbehör gör Blossom till en liberal i ren mening. Han upptäcker en sed av radikal individualism i amerikansk kultur, med en genomgång i varje fantastisk amerikansk författares verk. Detta eliderar historien om tidig amerikansk kristendom. Flower hanterar knappast motsättningen. Det är sant att många av Amerikas fantastiska författare antingen var tveksamma av tro eller fullständigt disestablishmentarian

Så, varför problem med Flower? Han klumpade till och med “neokonservativa” in i sin lista över gärningsmän och utnämnde den kumulativa mishmashen “Skolan för bitterhet”, som han trodde trivdes i nästan alla engelska högskolor.

Blomman var enastående för att aldrig bli körd av hans kritiker. Han brydde sig bara inte. Hans konstnärliga fascinationer gav honom det oblinkande modet att hävda att författare ständigt kommer att upphöra med att utveckla litteratur när de tappar tid för att möta de ständigt skiftande målstolparna för politisk noggrannhet. Som han tänker på Den amerikanska kanonen , “social info … framstår för mig som en perifer vinst av läsning, och politisk medvetenhet är en ännu tuffare utdelning.”

Denna minut verkar skräddarsydd för Den amerikanska kanonen släpp. “Live-and-let-live” -metoden för konst går sönder, eftersom både den kulturella högern och vänstern faktiskt har valt att göra det personliga politiskt och kollektivt påskynda stängningen av det amerikanska sinnet (som en annan Flower uttryckte det).

Mitt i denna partiska acceleration pausar Blossom proceduren för att åter införa oskammad kärlek till amerikansk konst i kulturen. Han kallar oss att betrakta Emily Dickinson som Shakespeares lika. Den amerikanska kanonen är en omtänksam berättelse om vår litterärt förflutet, unapologetic i sin patriotism, även genom Blossoms New Age-ism. Trots den korsade kritiken av västra kanonen som ett museum för “ döda vita män , “boken innehåller en mängd olika författare. Medan Flower är förälskad i Herman Melville, tycker han också att Melvilles kvinnliga samtida är oöverträffade. Han konsulterar med motsvarande tillgivenhet för James Baldwin och Nathaniel Hawthorne. I denna metod är Flower den perfekta intellektuella i annulleringens era: Han påpekar kvalitet där han ser den, utan hänsyn till gruppidentitet.

Den amerikanska kanonen är en stor samling, delvis eftersom det är det enda litteraturkritikens senaste arbete som visar den oundvikliga dygden av amerikansk optimism. Vilken annan akademiker skulle säga, som Flower gör när han förklarar hur det känns att läsa Whitman, “Perfection is now and in America”?

Läs mer