Kategorier
Engelskspråkig media image Misinformation

Felaktig informationsbild på WeChat försökte skrämma amerikaner från att rösta för demokrater

Minst två partigrupper på den kinesiskt ägda sociala nätverksappen WeChat har cirkulerat falsk information om att USA: s inrikesdepartement “förbereder sig för att sätta igång” National Guard och “skicka” militären för att dämpa närliggande upplopp, tydligen i ett försök att skrämma kinesiska amerikaner att stanna hemma på valdagen.

Reklambladet dök ursprungligen upp på WeChat under hela den första pandemins uppgång och sprids senare till andra sociala medier. Det återuppstod nyligen på WeChat.

“Jag är säker på att tusentals individer har sett det. Jag är säker på att det är härligt förekommande”, säger Shaw San Liu, verkställande direktör för Chinese Progressive Association i San Francisco, som har spårat broschyren och andra felinformation på WeChat.

Nahaku McFadden, en representant för National Guard, kallade broschyren “ovillkorligt felaktig” och tillade att DHS “inte har befogenhet att mobilisera National Guard”, som är under kontroll av statsguvernörer, som “där är ingen diskussion om en rikstäckande karantän. “

ProPublicas jobb i Valland fick ursprungligen ett tips om flygbladet från en lokal i San Francisco vars äldre mamma fick det. “Min mamma är inte skicklig i engelska, men hon läste den kinesiska delen och började bli galen”, sade damen, som gav sitt förnamn som Dora. “Det är helt klart att hålla individer från omröstningarna.”

Trots att Trump-administrationen har försökt förbjuda WeChat, verkar en våg av aktuell falsk information i appen syfta till att öka presidentens omvalsprojekt genom att avskräcka Kinesiska amerikaner röstar demokratiskt.

En annan hävdar att “90 procent av media hanteras av demokrater, 60 procent av högskolelärarna är vänster.

Ägs av Shenzhen- baserade Tencent Holdings Ltd, WeChat är en av världens största sociala medieappar, med mer än 1 miljard aktiva månadsanvändare, främst i Kina.

Från och med lördagskvällen hade WeChat faktiskt inte fått några aktuella klagomål angående reklambladet om National Guard, även om det kan ha varit en del när bilden först flödade i slutet av mars och början av april, sa en person som är bekant med WeChats policy. Till skillnad från Facebook och Twitter, som faktiskt har börjat bryta ner på felaktig information, WeChat är nästan helt beroende av indiv iduella användare att rapportera felinformation, uppgav personen.

Personen uppgav också att, till skillnad från vissa amerikanskbaserade sociala nätverksaffärer, har WeChat inget särskilt förhållande till den federala regeringen för att spåra eller rapportera falsk information. WeChats användarbas i detta land är mycket mindre – “i de låga enkelsiffriga miljoner” – än Twitter eller Facebook. Asiatiska amerikaner, av vilka många uppenbarligen använder WeChat, utgör 36% av San Franciscos befolkning. DHS-myndigheter sa att de inte var informerade om några ansträngningar från WeChat eller den federala regeringen att samarbeta för att hantera falsk information.

Trump-administrationen skrev en serie regler som skulle ha effektivt förbjudna nedladdningar av WeChat och videodelningsappen TikTok i USA i höst. Den 20 september, dagen då de skulle träda i kraft, förblev en federal domare avgörande och gav WeChat en fördröjning. Appen kan laddas ner gratis utan några begränsningar i USA

DHS-myndigheter uppgav att FBI hanterar de flesta utredningar av inhemsk falsk information och valstörningar. FBI vägrade att diskutera om det undersöker flygbladet eller om andra interaktioner med WeChat. “FBI håller nära kontakt med alla våra mellanstatliga partner och sociala nätverk och innovationsverksamhet för att möjliggöra ett snabbt utbyte av riskinformation”, säger Sutton Roach, talesman för byrån.

Falsk information på WeChat är inte ett helt nytt fenomen. En forskningsstudie från Columbia Journalism Evaluation från 2018 visade att den politiska diskursen om WeChat är “asymmetriskt polariserad” och “särskilt mottaglig för politisk falsk information” såsom ogrundade konservativa konspirationsteorier.

Efter liknande rapporter om falsk information i Australien blockerade WeChat australiska användare från att se innehållet på besvärliga konton som flaggats av den australiensiska federala regeringen. WeChat samarbetade med österrikiska tillsynsmyndigheter för att säkerställa att information om officiella konton – som behöver verifiering och betalning av kontoägare – överensstämde med lokala lagar som förbjuder spridning av falsk information.

Stammar tidvattnet

Utan ingripande från WeChat har skyldigheten att trycka tillbaka mot felinformation vanligtvis fallit på yngre medlemmar av kinesiska amerikanska familjer, säger Cat Fong, en San Francisco local och president för Rose Pak Democratic Club. En kväll i oktober promenerade den 32-årige Fong in i sitt hushålls matlagningsområde för att få lite vatten. Hennes mamma tillagade extra revben och ris, och över det sjudande köttet vände hon sig till Fong för att fråga om hon hade hört rykten på WeChat om att upplopp skulle komma på valet och att hushållen måste lagra mat och andra produkter. . Broschyren varning om att aktivera National Guard motiverar också människor att “fylla på vad du behöver för att se till att du har två veckors leverans av allt.”

Carly Liu, en lokalbefolkning i San Francisco som bor i södra delen av marknadsområdet, sa att hon tycker att falsk information om WeChat har påverkat hennes grannskap. Meddelandena ekar påståenden på konservativa webbplatser om att presidentutsikterna Joe Biden och hans barn Hunter är korrupta och utreds, vilket det finns en media-omslag.

Biden “borde gripas och lagföras för avskedande anklagelser. , “står det i ett WeChat-meddelande. “Detta riktigt allvarliga fall ignoreras och censureras av vanliga medier.”

Sådana meddelanden “övertygade faktiskt vissa människor att rösta på Trump eftersom de inte var säkra på att de kunde lita på Biden”, sade Liu.

Även om hon inte är en amerikansk person hjälpte Liu sina mammor och pappor, som är i 80-talet, att rösta. Men Liu har sett felinformation dyka upp på WeChat som gav henne kort stopp om att gå ut för att hjälpa dem att rösta.

Helt enkelt tisdag såg hon en bild sprida sig på WeChat av ett lokalt socialförsäkringskontor med bord upp fönstren, åtföljd av flygbladets varning om upplopp.

“Det får oss att känna oss mer rädda”, sa Liu på kantonesiska. “Jag tror att om det fanns (individer) som skulle rösta personligen den 3 november, skulle de säkert kunna hindras från att gå ansikte mot ansikte.”

Shaw San Liu, från den kinesiska progressiva föreningen, uppgav att rån som annonseras i kinesiska medier, rasistiska förolämpningar i uppväxt bland pandemin och fysiska attacker har lett till att vissa i San Franciscos kinesiska amerikanska samhälle känner sig isolerade och inte stödda av den federala regeringen och att de är mer lyhörda för höger- wing extremism.

“Så det finns den här mycket djupgående historien som har byggts upp i samhället kring att det kinesiska samfundet har utsatts för.

Efter grupper på WeChat först spred ut flygbladet i slutet av mars, markerade National Guard broschyren “FALSE” i en tweet. Bedrägeriet återuppstod igen de senaste veckorna, vilket stimulerade oro för medborgarnas förtryck. Den senaste helgen visade KQED Guardens tweet till Chinese Progressive Association, som översatte den till Chine se för att varna samhället.

Men Liu uppgav att hon är orolig för att föreningen inte kan nå alla som utsätts för felinformation på WeChat. “Hur gör vi ingrepp i WeChat-området?” Sa Liu. “Hur når vi ut till vårt samhälle när de i vissa fall faktiskt bombas med meddelanden som är falska, vilseledande och förvirrande, vilket utlöser rädsla och avdelning?”

Denna korta artikel publiceras tillsammans med KQED

ProPublica är en ideell nyhetsredaktör som undersöker maktmissbruk. Registrera dig för att få våra viktigaste berättelser så fort de publiceras. Har du problem med att rösta? Du kan informera oss om det eller läsa ProPublicas röstguider på engelska och Spanska

Läs mer