Kategorier
Alexander Engelskspråkig media Lukashenko

Alexander Lukashenko tar med sin 16-åriga son till frontlinjen då protester äventyrar arvplaner

Belarus President Alexander Lukashenko and his son Nikolai Lukashenko - Getty Images AsiaPac

Vitrysslands president Alexander Lukashenko och hans son Nikolai Lukashenko – Getty Images AsiaPac

Avbildad förra helgen sportande pansar och ett gevär, har Vitrysslands kämpade diktator visat världen att han inte planerar att gå ner utan strid.

Ändå som Alexander Lukashenko trotsar demonstranter som kräver sitt fall , det är inte bara hans eget öde som hänger i balans. Det gör också hans 15-åriga son, Nikolai – hans förmodade arvtagare till makten.

Ända sedan han var gammal nog för att gå, Nikolai har blivit paradad vid sin fars sida , möter världsledare på högsta nivå. Vid 11 års ålder hade han avbildats med alla från Barack Obama och påven till Kinas Xi Jinping.

Förra helgen hade han också en huvudroll i sin fars krigförande foto, klädd i militära tröttheter och på samma sätt kramade en AK-47.

En bild visade honom och hans far avstiga från en helikopter, tillsammans med upploppspolisen Mr Lukashenko har använt för att slå ner på demonstranter. En annan visade Nikolai bevaka Lukashenko i sitt palats i Minsk, som tusentals demonstrerade utanför.

De ständiga bilderna av paret tillsammans under åren har drivit rädslan för att Lukashenko vill ha en nordkoreansk stil-dynastisk regim – något motståndare betraktar som deras värsta mardröm.

Nikolai Lukashenko under en militärparad 2009 – Getty Images Europe
Nikolai är den yngsta av herr Lukashenkos tre söner och tros vara avkomman till en affär som president hade med Irina Abelskaya, hans tidigare personliga läkare. Tonåringen har två vuxna syskon: Viktor, som sitter i ett nationellt säkerhetsråd, och Dmitry, som är ordförande för en statlig idrottsorganisation.

Endast Nikolai har dock tränats offentligt som en potentiell efterträdare. Sedan hans första framträdande, fyra år gammal, när han och hans far gick igenom den årliga paraden för självständighetsdagen i Minsk, har han varit en regelbunden närvaro när presidenten kliver världsscenen.

Bland de andra autokrater som hans far har introducerat honom för är den avlidne Hugo Chavez, med vilken han utbytte högfem, och den dåvarande ryska presidenten Dmitry Medvedev, som gav honom en gyllene pistol.

Under statliga tillfällen i Vitryssland, är dignitärer skyldiga att överensstämmer med pojkens rättvisa protokoll. Nigel Gould-Davies, Storbritanniens tidigare ambassadör i Minsk, var tvungen att skaka hand med honom vid ett presidentmottagande i Minsk, även om Nikolai bara var fem år då. Vitrysslands generaler förväntas också hälsa honom.

Eftersom han har blivit vuxen, Nikolai har skurit en offentlig profil i sig själv och gjort fotovetenskap i sovjetisk stil av besök på spannmålsgårdar och OAP-hem. Han spelar också i ett ishockeylandslag och är en skicklig pianist.

Sista år förnekade Lukashenko att han stallade sina avkommor för att ta över och insisterade: ”Mina barn förbereder sig inte för någon maktöverföring.”

Men hans glödande kommentarer om Nikolai har lämnat många övertygade. I en intervju beskrev han honom som ”mycket upplyst och mogen” och tillade att han till och med tillåter honom att kritisera aspekter av sitt styre. ”Han är min främsta källa till opposition”, skämtade han.

Pope Francis exchanges gifts with President of Belarus Alexander Lukashenko and his son Nikolai - Getty Images Europe

Påven Franciskus utbyter gåvor med Vitrysslands president Alexander Lukashenko och hans son Nikolai – Getty Images Europe

Andrew Wilson, vid University College London School of Slavonic and East European Studies, sa att Nikolai ibland talades om som “en potentiell efterträdare”, även om en sådan åtgärd skulle kräva stora förändringar i Vitrysslands konstitution.

Presidenten är inte den enda som talar högt om Nikolai. När han närmar sig vuxenlivet har hans slående snygga utseende – tros vara ärvt från sin mor – fångat ryska skvallerblad.

Tidigare i år skrev Rysslands Cosmopolitan en gushing-profil av den ”unga arvingen till Vitrysslands president” och påpekade nu att han nu hade en armé av kvinnliga beundrare på sociala medier.

En rysk kvinna, som hänvisade till potatisens popularitet i det vitryska köket, förklarade: ”Jag vill ha mosad potatis till frukost, stekt potatis till lunch och Kolya Lukashenko till middag. “

, hans fans i Ryssland kan nu snart få se mer av honom. Skulle hans far så småningom böja sig för allmänt tryck och avgå, har man talat om Moskva som ett möjligt borrhål för Lukashenko-klanen.

Pope Francis exchanges gifts with President of Belarus Alexander Lukashenko and his son Nikolai - Getty Images Europe

Läs mer