Kategorier
Engelskspråkig media fight McDonald's

48. Kampen för McDonald's-franchisen

1969 bojkottade Clevelands svarta invånare McDonald’s. I veckor hade företagets ledarskap varit inlåst i en dödläge med svarta aktivister över vem som borde äga och driva de lokala franchisetjänsterna. Det hela var en del av en större rörelse, vars mål var att bygga ekonomisk makt i svarta samhällen genom svartägda företag. Men 50 år senare, hur är de svarta franchisetagarna på McDonald’s faring? Var guldbågarna en gyllene biljett till ekonomisk jämlikhet?

Producerad av Julia Press, med Charlie Herman och Sarah Wyman.

Marcia Chatelain är författare till Franchise: The Golden Arches in Black America.

Transcript

Obs : Detta transkript kan innehålla fel.

CHARLIE HERMAN: I Ferguson, Missouri, på West Florissant Avenue, hittar du en McDonald’s restaurang. Det är som alla andra McDonald’s som du skulle se över hela landet: Det finns en stor röd byggnad, gyllene bågar och en amerikansk flagga. När Marcia Chatelain började undersöka sin bok om McDonalds och Black America, gjorde hon en poäng att besöka den här.

MARCIA CHATELAIN: En av de första saker jag såg var en flygblad som tillkännagav vinnaren av ett McDonald’s-arbetarstipendium.

CH: Denna restaurang är en pelare i samhället. Det sponsrar ett mentorprogram och arbetar med pojkar och tjejklubbar, det lokala offentliga biblioteket, ungdomsidrottsprogram och djurparken. Det är en plats där människor samlas.

MC: I samhällen som Ferguson där du har många fattiga invånare, ibland är McDonald’s där människor använder internet. Så det är WiFi. Det är där du kan få luftkonditioneringen.

CH: Och 2014 var denna McDonald’s också i ögat av stormen när Ferguson utbröt i protester över skottet mot Michael Brown.

NBC: Det växer rasande ikväll efter att en obeväpnad afroamerikansk tonåring sköts och dödades av polis i St. Louis förort till Ferguson, Missouri.

WASHINGTON POST: Händer upp don ‘t skjuta!

MC: Om du tänker på alla de internationella aktivistsamhällen som visade uppe i Ferguson, Missouri, de kommer till Amerika, och platsen som är öppen och livlig är McDonald’s.

CH: People tog tillflykt i att McDonald’s från oroligheterna kring dem – bränder, skott, gummikulor och tårgas.

CNN: McDonald’s, fönstret bröts in igen, vi såg ett par andra butiker brytas in och plundrade …

CH: Grannarna åkte dit för att titta på resultaten av Michael Browns obduktion. Demonstranter stal mjölk från kylen för att behandla ögonen efter att de hade tårgas.

MC: Det var ett av få företag som hade ekonomisk kapacitet att förbli öppen under upproren och studsa tillbaka efter att det var riktat. Och jag tror inte att det är en slump att det ägs och drivs av en afroamerikan.

CH: Att McDonald’s var mer än bara en snabbmatrestaurang. När reportrar lämnade och människor vände sin uppmärksamhet från Ferguson var det, och är fortfarande där, som tjänade sitt samhälle.

MC: Chaos förde McDonald’s till svarta samhällen och det är i kaos som vi kan se hur McDonald’s i svarta samhället tjänar mycket fler syften än att ge människor en plats att äta.

CH: Från Business Insider, detta är bragt till av … Varumärken du känner, berättelser du inte. Jag heter Charlie Herman.

McDonald’s är världens största restaurangföretag. Dess verksamhet är att servera hamburgare och pommes frites för miljoner människor.

Men vad händer när ett varumärke som McDonald’s befinner sig mitt i en kamp om medborgerliga rättigheter?

Idag, över hela landet land, amerikaner kräver lösningar på ras orättvisa och ojämlikhet. Många företag försöker svara.

För femtio år sedan ställde invånare i Cleveland, Ohio liknande krav och gick head to head med McDonald’s över sin roll i svarta samhällen.

I dag är kampen för rätten till franchise. Kan de gyllene bågarna vara en gyllene biljett till ekonomisk jämlikhet?

Stanna hos oss.

ACT I

CH: Vad är några av dina tidigaste minnen om McDonald’s?

MC: Åh min jävla, jag åt så mycket McDonald’s som ett barn. (skrattar) Jag vet, och som ung vuxen skulle jag säga.

CH: Jag gjorde det också.

CH: Marcia Chatelain och jag växte upp på 1980-talet: henne i Chicago och jag i Oakland. Vi har båda dessa delade minnen från McDonalds menyer från vår ungdom.

MC: De hade varm senap, vilket var alldeles för sofistikerat för mitt barn palett.

CH: Det var som en grillfest.

MC: Jag kommer ihåg när McLean Deluxe kom ut och det var tänkt att vara en burger med låg fetthalt.

CH: (skrattar) Rätt.

CH: Som barn var det en plats för födelsedagsfester och billiga måltider med vänner. Jag kommer ihåg att det var där jag förvånade min mamma efter att jag fick hängslen efter att ha haft dem i nästan fyra långa år med gymnasiet. (Fruktansvärt.) I Chicago minns Chatelain en McDonalds centrum där all dekor var inspirerad av afroamerikansk historia.

MC: De skulle ha historiska porträtt eller så skulle de se till att fodren på brickorna hade historiefakta. Jag kände till Black McDonalds operatörer som gav mig priser för Black History månadstävlingar som jag var i. Jag minns att jag hörde operatörerna på de lokala svarta radiostationerna som talade om, ‘se till att du fyller i din folkräkning, se till att du fyller ut för att rösta .’ Så dessa var individer som tydligt kunde identifieras som människor som gjorde mer än bara affärer.

CH: Chatelain är nu professor i historia och afroamerikanska studier vid Georgetown University. Men dessa tidiga minnen stannade hos henne när hon fortsatte att skriva en bok om hur McDonald’s, som hon uttrycker det, blev “svart”. Det heter “Franchise: The Golden Arches in Black America.” Hon säger att förhållandet verkligen började under Civil Rights-rörelsen och särskilt ett år 1968.

WTOP: Martin Luther King sköts och dödades ikväll i Memphis, Tennessee.

CH: Efter King’s mord, var det uppror och protester i städer över hela landet.

WHB: Oro i Kansas City, Missouri för helgen och upplopp på tisdag. På onsdag, på torsdag, på fredag, var fler av samma …

CH: Gemenskaper blev förstörda av dessa protester, och i efterdyningarna , McDonald’s fann att det hade ett problem: många vita människor hade flytt från staden för förorter. Det innebar att många McDonald’s-restauranger i stadsområden övergavs av sina vita ägare och anställda. Då hade det aldrig funnits en Black McDonald’s-franchisetagare.

MC: McDonald’s såg detta som en möjlighet att upprätthålla sina företag i stadsdelar som gränsade till eller i afroamerikanska samhällen genom att sätta in svarta franchisetagare och låta dessa vita franchisetagare göra affärer i förorterna.

CH: Plus, McDonald’s trodde att denna inställning kan hjälpa till att skydda dessa restauranger om det fanns någon rasro i framtiden.

MC: Ägaren hade en förväntan på honom, att han skulle hålla relationerna bra, och han skulle få folk att känna att McDonald’s tillhörde dem.

CH: Men i Cleveland, Ohio, mötte McDonald’s en mer komplicerad situation. Det var den första stora staden i landet som hade en svart borgmästare, en man vid namn Carl Stokes. Här är han i en video producerad av den lokala nyhetssidan, Cleveland.com.

CARL STOKES: Jag ville bli borgmästare för jag kände att jag förstått några av de problem som drabbar oss i de centrala städerna.

CH: För många människor i Cleveland, vit och svart, borgmästare Stokes representerade enhet. I en intervju med ett lokalt TV-ankare gjorde han det klart att han kände till utmaningarna som följde med det.

CS: Det finns en stor reaktion mot minoritetsgruppernas strävan, särskilt den svarta minoritetsgruppen, för att uppnå fullt uttryck och fritt deltagande i detta samhälle och detta förvärras av en stor känsla av rädsla.

CH: Efter King’s död hade borgmästare Stokes lyckats förhindra protester i Clevelands svarta gemenskap. Men det betydde att det inte fanns vitflygning, som i andra städer.

MC: Om kungens uppror var drivkraften för mycket vit franchisetagare att lämna Black-kvarter, det hände inte i Cleveland.

CH: Och det betydde McDonald’s-restaurangerna i stadens Black kvarter ägs och drivs fortfarande av vita människor. Det passade inte bra med några lokala svarta ledare.

MC: De visste att någon blev rik och de ser att dessa dollar inte är. t återinvesteras i deras vardag.

CH: I andra städer hade svarta franchisetagare blivit lokala ledare, och vissa satte sina restaurangers vinster mot samhällsutveckling. Så i Cleveland började en man kräva samma möjlighet. Hans namn var Ernest Hilliard.

MC: Så Ernest Hilliard var en intressant kille. Han hade uppträtt på religiös radio som “Profeten Thomas.”

CH: Profeten Frank Thomas från Americas första andliga kristna kyrka. Hilliards show sändes på en station som var banbrytande på svart radio, som redan hade blivit en viktig styrka i svarta samhällen. Jack Gibson var DJ i dessa dagar. Han uttryckte det på så sätt i en intervju för en Smithsonian-serie, “Black Radio: Telling It Like it Was”:

JACK GIBSON: Black people hade aldrig en chans att ha någon som de kunde lita på och lyssna på varje dag och som kunde underhålla dem varje dag. Vi var deras, deras informatörer. De trodde på oss.

CH: Som en berömd radioevangelist och religiös ledare var Ernest Hilliard välkänd i Clevelands svarta kvarter . 1969 beslutade han att han ville ta en ny roll: som McDonald’s franchiseägare. Det skulle innebära att han skulle äga och driva en McDonald’s-restaurang. Han måste följa de regler som fastställts av företaget och dela några av sina vinster, men för det mesta skulle han lägga till en annan titel i sitt CV: ägare till små företag.

MC: Han gick och han gjorde lite arbete i en McDonald’s. Och sedan var det en mycket intensiv intervju och pappersarbete med regionchefen, och det verkar som om han hade gjort en del av denna process och sedan fick höra att hans arbete i en McDonald’s inte riktigt skulle kvalificera sig och att han faktiskt måste gå till Hamburger University i Chicago-området. Och så verkar det som om han kanske har fått viss felinformation eller kanske, som han trodde, leds ner på fel väg.

CH: Tror han att han diskriminerades?

MC: Definitivt. Så det var en känsla av att det förekom rasdiskriminering eftersom de befintliga franchiseägarna inte ville ut.

CH: Så Hilliard vände sig till en vän för att få hjälp, en religiös ledare vid namn David Hill.

MC: Han var känd som någon som verkligen utmanade den rasiska och politiska gränsen för Cleveland över ett brett rasspektrum.

CH: För att uttrycka det mildt, var Hill en kontroversiell figur. Han hade en lång kriminell historia och hade tillbringat tid på ett sjukhus för den kriminellt galen. Dessutom var han radikal både i sina idéer och i sin inställning.

MC: Han var känd för att han gjorde upprörande offentliga stunt som en antikapitalistisk jul kampanj, där han sa att han skulle slänga jultomten.

CH: När Hilliard närmade sig honom för hjälp var Hill snabbt att ta upp orsaken, delvis för att han hade sina egna idéer om hur McDonald’s kan tjäna svarta samhället.

MC: David Hill ser detta som en möjlighet att på ett sätt skapa ett investeringsverktyg för samhället där människor kan ha andelar i McDonald’s och de kan skörda vinsten, och han tror också att McDonald’s har ett samhällsansvar för att hjälpa till att få resurser som pooler och parker och att finansiera gemenskapsprogram och så han verkligen, tänkte på villkor för företagets ansvar på sätt som McDonald’s inte riktigt hade rört sig i den riktningen.

CH: Med hjälp av borgmästare Stokes, Hill inrättade ett möte med McDonalds chefer i Clevelands stadshus. Planen var att diskutera Hilliards bud att äga en franchise. Jag tror inte att det här kommer att överraska, men de två sidorna kom inte riktigt någonstans, förutom att göra en plan för att träffas igen.

MC: Men innan mötet kan hända, skjutas och dödas Ernest Hilliard på sin uppfart. Det är här historien går från en lokal argumentation på lokal nivå till nationella nyheter.

CH: Det är efter pausen.

ACT II

CH: Vi är tillbaka. Några dagar innan David Hills nästa möte med McDonald’s sköts hans vän Ernest Hilliard i sin uppfart.

CH: Detta dödande av Hilliard, vad vet vi om det?

MC: Vi vet att det hände den 4 juli . Vi vet också att hans fru senare berättar för polisen att när han dör utanför sitt hem, hon hörde honom säga “vita folk” när han frågades vem som gjorde detta. Hon hävdade också att han hade fått några hotande telefonsamtal innan han sköts och dödades.

CH: Fram till idag ingen har åtalats för Hilliards mord.

MC: Polisen hävdade att hon kan ha missförstått sin man, att han sa “vit Ford” för en vit Ford sågs i närheten av Hilliard-hemmet. Vi vet verkligen inte, men jag kommer att säga detta: det är inte föreställbart att våldshandlingar och våldsam skrämning var en del av processen när afroamerikanerna skulle komma in i okänt territorium.

CH: Och många i samhället var övertygade om att det fanns ett samband mellan Hilliards död och hans ansträngningar att driva en McDonald’s. Även om Hilliards kampanj för en franchise inte tidigare hade följts så nära …

MC: Efter att det finns ett mord, många människor är oroliga för huruvida Cleveland är en plats där afroamerikaner kan uttrycka en önskan och respekteras, huruvida borgmästaren verkligen letar efter intressen för Black Cleveland eller huruvida Cleveland kan vara en plats där afroamerikanska invånare eller inte kan replikera några av de ekonomiska bojkottstrategierna som var så viktiga för medborgerliga rättigheterna ett decennium tidigare.

CH: Ernest Hilliard och David Hills kamp för att äga en McDonald’s-franchise i Cleveland hände inte i en bubbla. På 1970-talet förändrades medborgerliga rättigheterna. Chatelain säger att även om det var viktiga vinster för svarta amerikaner såg många av dem fortfarande inte så mycket av en förbättring av kvaliteten i deras dagliga liv.

MC: Du kan ha en lag om rösträtt, du kan ha lagar mot diskriminering av bostäder, du kan ha tillgång till offentliga boende, men det kommer kort eftersom det var en fråga om ekonomi att knyta till alla dessa frågor. Och det fanns inte ett robust sätt på vilket afroamerikaner då kunde tjäna och leva för att njuta av dessa nya friheter och så människor är utmattade. De ser inte frukterna av träd av medborgerliga rättigheter, men vad de ser är att Nixon-administrationen säger “Svart kapitalism, mer ekonomisk möjlighet, var vill du registrera dig?”

RICHARD NIXON: Och låt oss bygga broar mina vänner, bygga broar till mänsklig värdighet över den bukten som skiljer Black America från vita Amerika. [applause]

CH: Det som Nixon talar om har ett namn, “svart kapitalism.” Det är en idé som går tillbaka till 1800-talet och argumentet går så här: när svarta amerikaner bygger upp rikedom och ekonomisk makt som konsumenter och företagare kommer politisk makt att följa. Det är en strategi för medborgerliga rättigheter som omfamnades av Nixon-administrationen.

RN: I stället för regeringsjobb och statliga bostäder och regeringens välfärd, låt regeringen använda sin skatte- och kreditpolicy för att ansluta sig till den här striden den största framstegsmotorn som någonsin har utvecklats i människans historia: Amerikanska privata företag.

CH: Om individer och företag tjänade pengar, var tanken att det skulle lyfta upp resten av samhället. Det är som att sminka ner ekonomin. I denna version skulle federala regeringsprogram, företagsrekrytering och finansiering användas för att bygga upp svarta kvarter. Men det skulle bara verkligen fungera om svarta företagare verkade i alla svarta samhällen.

MC: Det är helt beroende av hyper-segregering. Och jag tror att det är anledningen till att svart kapitalism blev ett av få sätt som Richard Nixon försökte signalera till svarta samhällen. Svart kapitalism fungerar endast om du har alla svarta grannskap och samhällen.

CH: Efter flera års protest mot medborgerliga rättigheter, har vissa aktivister omfamnade svart kapitalism var ett mer konkret sätt att förbättra människors liv.

MC: Och medan jag är kritisk till varje aspekt av det, vad jag Jag inser att för ett antal afroamerikanska ledare försöker de fortfarande att förutse vad som är deras bästa hopp för att verkliga sina stora drömmar och deras högsta mål och så, så mycket hade förändrats och så lite hade ändrats på en gång att jag ser varför människor trodde McDonald’s skulle leverera något.

CH: Och det ger oss tillbaka till McDonald’s och Cleveland och varför Ernest Hilliard ville äga en franchise. Han såg det som ett sätt att bli en framgångsrik affärsman och samtidigt investera i sitt samhälle. Det var därför han gjorde allt som McDonald’s sa till honom att göra för att få en franchise. Och när han inte fick en och sedan dödades? Skott död i sin egen uppfart? Nåväl, plötsligt hade ett lokalt mord – oavsett om det var kopplat till Hilliards försök att få en franchise eller inte – mycket större konsekvenser och väckte mycket mer uppmärksamhet åt vad McDonald’s gjorde i svarta samhällen.

Och Hilliards vän, David Hill, kanaliserade den energin till en rörelse: han bildade en organisation som heter Operation Black Unity. Det lanserade en bojkott av McDonald’s platser där Hilliard ville äga sin restaurang, Clevelands främst Black East Side. Operation Black Unity distribuerade flygblad med “McDonald’s Hamburger Corp. kontra Black People.” Och Hill såg till att McDonald’s kände det där det spelade någon roll – dess bankkonto.

MC: McDonald’s-restaurangerna som riktades av operationen Black Unity-bojkott verkligen lidit. De led eftersom människor inte ville samarbeta med demonstranterna för att gå in, även om de inte håller med protesterna. Och efter några dagar stängde de tidigt och sa: “Vi tjänar inga pengar och vi kan inte betala våra arbetare.”

CH: Om McDonald’s ville att dessa restauranger skulle stanna kvar i företaget, insåg företaget att det skulle behöva kompromissa.

MC: Operation Black Unity förespråkade för afroamerikans franchiseägande. Det är något som alla enades om. Du börjar se fellinjerna i Operation Black Unity för att människor var oeniga om hur det ska se ut och hur det borde uppnås och så vad jag älskar med den här historien, det hjälper dig verkligen att se nyansen i svart politik. Det handlar inte bara om konservativ kontra liberal, det handlar om dessa idéer om hur vi kommer dit?

CH; Vissa människor stödde svart kapitalism. Få svarta amerikaner som ansvarar för franchiseplatser och resten skulle följa.

MC: Andra trodde att samhället borde äga McDonald’s, och andra tror den delen av kampen bör handla om att få jobb på McDonald’s, och andra sa: ‘Nej, det här handlar inte om jobb. Det här handlar om äganderätt. “

CH: Och ännu andra såg bara inte svart kapitalism som vägen till framgång. Blandat med alla dessa perspektiv var en allmän besvikelse över borgmästaren Stokes, landets första svarta borgmästare i en storstad. Det var en känsla av att han inte helt stödde protesten. För att inte glömma, var de människor som arbetade på dessa restauranger och vad de ville ha. Många av dem bodde i grannskapet och bojkotten innebar förlorade löner och i vissa fall förlorade jobb när deras McDonald’s stängde av.

MC: En av de mest komplicerade delarna av Cleveland-bojkotten var folket som sa: “Du skadar bara afroamerikaner genom att göra denna bojkott.”

CH: Och slutligen fanns det David Hill och vad han ville ha. Från McDonald’s, för samhället och för sig själv.

MC: Så Hill blev ett problem den andra han steg framåt. (skrattar)

CH: Hill kan vara militant. I ett av sina möten med McDonald’s hotade han förmodligen att “bomba och bränna” om hans krav inte uppfylldes. I denna situation, där rasspänningarna var höga, såg vissa Hill och hans uppmaningar till våld som hotande.

MC: Och jag tror att det verkligen representerar de sätt som på 1970-talet var våld överallt när dessa rasgränser utmanades och korsades.

CH: Protesterna i Cleveland växte, och sommaren 1969 var det ett särskilt uppvärmt möte.

MC: Detta är förmodligen ett av de mest ikoniska mötena i McDonalds historia.

CH: McDonald’s chefer satt över bordet från medlemmarna i Operation Black Unity. Borgmästare Stokes stod vid för att underlätta.

MC: Folk var beväpnade, folk förde vapen till detta möte om det blev för explosivt.

CH: Vid denna punkt ville Clevelands vita franchisetagare ut. Deras företag krossades av bojkotten, och de drogs in i kontroversiella tvister om medborgerliga rättigheter. För McDonald’s var det dock inte så lätt. Företaget visste hur det skulle se ut att ge in hot och hot, och till någon som David Hill i synnerhet. Plus, Hill ställde krav som kunde skapa ett prejudikat för McDonald’s att ha en roll i lokala samhällen som den bara inte ville ha.

MC : Operation Black Unity ställde krav “” Vi får välja franchisetagare. Vi får en avgift för vår, antar vi, sök företagets kapacitet. Vi får en pool, vi får en park, vi får pengar investerade i ett samhällsförtroende för oss. ‘ Och McDonald’s, ‘Nej, nej, nej.’ På alla punkter.

CH: borgmästare Stokes fångades i mitten. Hans vita demokratiska primära motståndare använde protesten som en skräck taktik, fråga vad lokalt företag skulle vara bredvid att bli offer för hoten om svart aktivism? Om Stokes ville uppfylla sitt löfte om enhet och bli omvald, måste han göra det här.

Samtidigt aktiverade medlemmar av Operation Black Unity Hill och anklagade honom för utpressning. Hill förlorade kontrollen över rörelsen han hade startat.

MC: Nu, medan allt detta föreställning och fram och tillbaka händer i pressen såväl som de nationella tidningarna hämtar denna konstiga berättelse om en McDonald’s bojkott och Carl Stokes, McDonald’s höll ett alternativ varmt hela denna tid.

CH: Bakom kulisserna hade McDonald’s och Mayor Stokes varit i samtal med en annan samhällsgrupp. En som skulle ta över restauranger som vita franchisetagare gav upp och att denna grupp skulle vara ansvarig för alla samhällsutvecklingsprojekt som simbassänger och parker. Det innebar att McDonald’s inte var på kroken. Åh, och det skulle aldrig behöva förhandla med David Hill någonsin igen.

Dagen före borgmästaren Stokes primärval ordnade han ett avtal med McDonald’s och Operation Black Unity för att avsluta bojkotten. Stokes valdes på nytt. Och medan Hill inte fick kontroll över restaurangerna, drivs de av medlemmar i Black community.

MC: Jag antar att frågan är hur mäter vi framgång i denna situation? Bojkotten utsatte den svarta ekonomiska makten i Cleveland i en tid där afroamerikaner levde för de flesta i fattigdom. Det visade att det var skillnad i att ha en svart borgmästare även om det inte löste alla problemen.

CH: Cleveland-bojkotten täcktes i papper över hela landet. Och det slutliga avtalet visade för andra aktivister att lokala svarta samhällen kunde ha en röst när de förhandlade med ett internationellt företag om hur det fungerar i deras grannskap.

MC: Även för det korta ögonblicket påverkade de verkligen McDonald’s. Och så jag tror att takeaways från dessa erfarenheter sedan distribuerades i olika städer när de utmanade, “Vad betydde det för McDonald’s att vara en sådan närvaro?”

CH: Åren efter Cleveland tog fler och fler svarta företagare runt om i landet befintliga McDonald’s och öppnade nya. I 50 år har de testat om svart kapitalism kan förbättra svarta amerikaners liv i deras samhällen. Räckte det?

Det är när vi kommer tillbaka.

ACT III

CH: Vi är tillbaka.

1969, Clevelands Svarta företagare fick vad de ville: ägande av lokala McDonald’s-franchisebolag. Det markerade en förändring i hur företaget skulle verka i svarta samhällen under många år framöver.

Svarta kapitalister hoppades att McDonald’s restauranger kunde hjälpa franchisetagare på flera sätt. Först skulle de låta dem bli företagare. Därefter, med stöd av McDonald’s, skulle deras företag bli lönsamma. Och sedan, med de pengarna, kunde svarta franchisetagare investera i sina samhällen och därmed hjälpa andra svarta människor.

Det har inte varit så enkelt.

CH: Från din rapportering och prata med människor, hur mår svarta franchisetagare om McDonalds företag?

KATE TAYLOR: Jag talade med en många tidigare franchisetagare som särskilt har mycket blandade och mer negativa känslor där de känner sig som de tvingats ut i princip, att McDonald’s placerade dem i en situation där de inte kunde vinna, de inte kunde fortsätta att stanna kvar i företaget.

CH: Kate Taylor är seniorkorrespondent som täcker restauranger och detaljhandel för Business Insider. I slutet av förra året rapporterade hon att många svarta franchisetagare gjorde betydligt mindre än sina vita motsvarigheter. Hon fann också att antalet svartägda McDonald’s under de senaste åren har sjunkit. Av de 1700 personer som äger McDonald’s-restauranger är färre än 200 svarta. Det är ner från över 300 år 2007.

KT: Människor har varit medvetna om dessa frågor i årtionden och från människor jag pratade med, det är går igenom ebbs och flyter där de känner att McDonald’s lyssnar på dem, gör några förändringar och sedan perioder där de känner att McDonald’s ignorerar sina bekymmer.

CH: Detta går hela vägen tillbaka till 1970-talet. Och som svar skapade svarta franchisetagare en grupp som skulle förespråka på deras vägnar: National Black McDonald’s Operators Association. Under åren har några av dem anklagat McDonald’s för diskriminering.

Senare har svarta franchisetagare berättat för Kate att de har mött hinder på flera fronter. Först var McDonald’s restauranger inte lika ekonomiskt tillgängliga som de hoppats på.

KT: Det är mer än en miljon dollar att bara öppna en plats. Så du måste vara miljonär flera gånger över, i princip, om du kommer att trivas i McDonald’s-systemet på denna punkt.

CH: Lägg till det, under de senaste åren har McDonald’s företag krävt dyra tekniska uppgraderingar och gått mot en modell där färre franchisetagare äger fler restauranger. Det har gjort det ännu svårare för svarta afroamerikaner att köpa in McDonald’s-systemet.

KT: Eftersom afroamerikaner i detta land är mindre benägna att ha generationsförmögenheten, de är bara inte i samma läge att investera miljontals dollar så ofta som vissa vita franchisetagare har varit.

CH: 2017 släppte Federal Reserve en rapport som visade att i genomsnitt är svarta familjers nettovärde 15% av vita familjer.

Så att få en franchise har blivit mer utmanande. Och det tar oss till den andra punkten: att dessa restauranger skulle tjäna svarta företagare pengar. Kate fann att det har varit svårt för dem att tjäna pengar på att driva en McDonald’s. Flera berättade för henne att företaget begränsade vilka de fick köra och var de kunde öppna nya restauranger.

KT: Om du befinner dig i ett område med lägre inkomst kan det kosta mycket mer för säkerhetskostnader. Det är någonting där du betalar mer för säkerheten, du betalar mer för försäkring på grund av problem relaterade till det. Och det skar bara i slutändan.

CH: Nuvarande och tidigare svarta franchisetagare sa till Kate att de har försökt driva restauranger i mer välmående områden. En sa till henne att när han arbetade som företagskontakt försökte han hjälpa en kollega svart franchisetagare att öppna en annan butik i närheten.

KT: McDonald’s berättade i princip för båda franchisetagarna att det inte finns några butiker tillgängliga. Det var bara inte en möjlighet vid den punkten. Och sedan bokstavligen samma vecka meddelade McDonald’s att det skulle bli en vit franchisetagare som öppnar en butik på samma gata som den svarta franchisetagaren hade försökt öppna en plats på.

CH: Kate sa att McDonald’s vägrade att kommentera detta specifika exempel. Att uteslutas från att äga restauranger i högre inkomstkvarter har ekonomiskt skadat svarta franchisetagare.

KT: För att sammanfatta det på det mest grundläggande sätt, svarta franchisetagare tjänade ungefär $ 68 000 mindre per butik per månad än det totala antalet totalt sett för genomsnittliga franchisetagare.

CH: Det klyftan har mer än dubbelt från vad det var 2012. När svarta franchisetagare har talat om sina bekymmer, berättade vissa för Kate att de märkte konstigt företagens beteende som McDonalds anställda som dyker upp för planerade inspektioner sent på en fredagskväll – en gång till och med på julafton. Eller bli skrivna upp för mindre överträdelser som en trasig bit tapet.

KT: Och det kan leda till att franchisetagare straffas ekonomiskt eller att det kan leda till dem att få sina butiker tas bort.

CH: Blandat med allt detta är rädsla för att om svarta franchisetagare kämpar ekonomiskt – kanske till och med säljer sina restauranger – de kommer inte att investera i sina lokala samhällen. Kom ihåg, som Marcia Chatelain förklarade, McDonalds företag satt ett prejudikat i Cleveland för 50 år sedan att det inte skulle spela en stor roll i samhällsutvecklingen.

MC: De ville inte att andra afroamerikanska aktivistgrupper skulle tro att de skulle få dessa eftergifter. Jag tror också att de bara verkligen trodde att det var ansvaret för enskilda franchisetagare, att använda sina vinster som de såg lämpligt och ansluta till samhället.

CH: Det innebar att redan belastade svarta franchisetagare har varit tvungna att plocka upp den slappa.

MC: Vad de ‘ att göra är i huvudsak att stiga upp och säga, “Tja, vi är affärsmän. Vi är ofta rikare än de samhällen som vi betjänar. Vi har ett socialt ansvar. ‘ Men med det ansvaret utsätts vi för sätten att det finns en obehaglig relation mellan företagens framgång och förmågan för samhällen att tillgodose sina grundläggande behov.

CH: Några dagar efter Kates historia publicerades i december meddelade McDonald’s att det skapade en ny verkställande position för att ta itu med franchisetagarens mångfald.

Vi frågade flera av dessa franchisetagare att tala med oss för den här historien. Ingen av dem skulle prata i skivan. Det finns denna känsla bland några på McDonald’s, från företagsledarna till individuella franchisetagare, att många frågor bör hanteras internt.

Och McDonald’s säger att den regelbundet möts och pratar öppet med medlemmar av Black McDonald’s Operators Association.

KT: Idén att vara en familj är fortfarande väldigt mycket central vid McDonald’s. I så många saker som du läser, interna dokument, hänvisar de till varandra som en “McFamily.” Så jag tror att vissa franchisetagare inte vill se McDonald’s få negativ press över saker som detta för även om de känner att de behandlas orättvist, känner de att de är i det här samhället som är starkare tillsammans.

CH: För vissa svarta franchisetagare är McDonald’s inte problemet.

KT: Många av de frågor som påverkar McDonalds ‘svarta franchisetagare är inte unika för McDonald’s alls. Det är bara systematisk rasism.

CH: Att äga och driva en McDonald’s-restaurang sågs av vissa svarta samhällen som ett sätt att bygga pengar och kraft. Det var ett medel till ett slut. Men på egen hand räcker det inte.

CH: Är det för mycket att förvänta sig att affärer och svart kapitalism är en lösning på ekonomisk orättvisa?

MC: Det är meningsfullt för mig.

CH: Återigen, Marcia Chatelain.

MC: Företag är i tjänsten att berika sig själva och sina ägare. Punkt. Samhället borde vara i intresse av att ta hand om sina människor.

CH: När vi nådde ut till McDonald’s om den här historien, Företaget sa att Chatelains bok är “inte en exakt representation av McDonalds tidigare och nuvarande initiativ för att skapa en mångfaldig och rättvis gemenskap för våra franchisetagare, anställda och kunder.” Företaget framhävde sina ansträngningar för att rekrytera mer olika franchisetagare och företagens anställda, och dess pågående program för att hjälpa 2 miljoner arbetslösa och arbetslösa unga människor att få jobb. Det erkände också, “vi förstår att vi fortfarande har arbete att göra.”

Och det är sant att många svarta franchisetagare också har investerat tid och pengar i sina samhällen och gjort positiva bidrag – från jobb till efterskoleprogram till sponsring av idrottslag i grannskapet. Tänk bara på vad Chatelain såg på sin McDonalds när hon växte upp.

Men varje utvärdering av framgången – och misslyckandet – av den svarta kapitalismen och McDonalds måste också ta hänsyn till andra, mycket betydande konsekvenser.

MC: Oavsett om det är samhällets hälsa, om det är arbetarnas löner, om det är en förvärring av social ojämlikhet, allt detta kommer till ett mycket högt pris.

CH: Kan en franchise som McDonald’s vara ett verktyg för att bekämpa raserättvisa?

MC: Nej. Det kan göra är att vara en plats där människor genererar rikedom och sedan använder den rikedomen för att försöka hjälpa till att lösa vissa problem, men de kommer aldrig att se utrotningen av dessa problem. Och så är grundorsaken till varför det finns så många utmaningar och varför svarta företagare är så mycket press att prestera, inte bara för sig själva, utan för hela samhällen, de kommer aldrig att lösa det.

CH: Oavsett var du än hittar du troligen en McDonald’s-restaurang. Och du vet vad du kan förvänta dig för på ytan är de alla samma – det är poängen. Men det är faktiskt inte sant, särskilt i färgsamhällen. Om du ser hårdare ser du en historia på 50 års hopp om att ekonomisk framgång kan göra en skillnad.

KREDITS

CH: Marcia Chatelain är författare till Franchise: The Golden Arches in Black America.

Om du vill läsa mer av Kate Taylor’s rapportering om McDonald’s, överväg att prenumerera på Business Insider. Gå bara till businessinsider.com/btyb, eller klicka på länken i vår episodbeskrivning.

När du prenumererar kan du höra den här konversationen fortsätta med två reportrar från Insider. Vi talade om vilka åtgärder företag som McDonald’s kan vidta för att bekämpa ojämlikhet i ekonomin och rasen. Och hur de kan göra ändringar som håller utöver den senaste rubriken. Om du klickar på den länken i vår episodbeskrivning och prenumererar har du tillgång till den konversationen.

Det här avsnittet producerades av Julia Press, med Sarah Wyman och jag, Charlie Herman. Särskilt tack till Claire Banderas, Marisa Palmer och Bria Overs.

Du kan hålla jämna steg med teamet i vår Facebook-grupp eller på Twitter, vi är @BTYBpod. Och naturligtvis är vår inkorg som en 24-timmars körning genom, vi är alltid öppna: [email protected] . Om du njuter av säsongen hittills, gör oss en tjänst och lämna en recension på Apple Podcasts, Stitcher, Spotify, var du än lyssnar – det gör verkligen en skillnad.

Vår redaktör är Micaela Blei och Bill Moss är vår ljudtekniker. Musik kommer från Audio Network. John DeLore och Casey Holford komponerade vårt tema. Dan Bobkoff är farfar. Sarah Wyman är vår showrunner.

Till dig av … är en produktion av Insider Audio.

Läs mer